Josiah Whitney

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Portret van Josiah Whitney (1863).

Josiah Dwight Whitney (Northampton, 23 november 1819 - Lake Sunapee, 15 augustus 1896) was een Amerikaans geoloog, hoogleraar aan Harvard University en bestuurder van de California Geological Survey. Door zijn reizen en studies van de mijnstreken van de VS was Whitney 's lands grootste autoriteit in de economische geologie. Mount Whitney, het hoogste punt in de 48 continentale staten, en Whitney Glacier zijn naar hem vernoemd.

Als bestuurder van de California Geological Survey (1860–1874) was Whitney ervan overtuigd dat Yosemite Valley, het middelpunt van Yosemite National Park, ontstaan was door een cataclysmische verzinking van het dal. De Schots-Amerikaanse natuurvorser en schrijver John Muir, een amateur in de geologie, was een andere mening toegedaan, namelijk dat de vallei uitgesleten was door glaciale verschuivingen. Whitney dreef daarop de spot met Muir, die hij een "ignoramus" en "slechts een schaapherder" noemde. In geologische onderzoeken onder Whitney's bestuur werden indicaties van glaciale actie genegeerd; Whitney bleef z'n hele leven bij zijn standpunt. De consensus binnen de wetenschappelijke gemeenschap is nu echter dat Muirs hypothese, en niet die van Whitney, correct was.