Juan de Grijalva

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Juan de Grijalva

Juan de Grijalva (Cuéllar ong. 1490Kaap Guaniguanico, 21 januari 1527) was een Spaanse conquistador.

In 1508 kwam hij naar Amerika. Op 1 mei 1518 vertrok hij met vier schepen en 300 man van Cuba richting Yucatán. Hij landde eerst op Cozumel. Hij ging voorzichtig te werk, gealarmeerd door de dood van zijn voorganger Francisco Hernández de Córdoba. Hij probeerde gevechten met de oorspronkelijke bevolking zo veel mogelijk te vermijden. Hij ontdekte dat de lokale bevolking, de Maya, een hoogstaande cultuur hadden. Hij voerde onderhandelingen met de Maya cacique "Lázaro". De Spanjaarden wisten waardeloze spullen tegen goud en edelstenen te ruilen.

Hij reisde door naar het noorden waar hij de Totonaken ontmoette. Deze vertelden hem over 'Mexico', een rijk land ergens in het westen. Zijn bemanning wilde meteen een nederzetting stichten en op zoek gaan naar Mexico. Grijalva besloot dat nog niet te doen en stuurde Pedro de Alvarado alvast terug naar Cuba met een aantal schatten. Op het Isla de Sacrificios vond Grijalva aanwijzingen van mensenoffers. Bij de Río Banderas ontmoette hij voor het eerst Azteken, met wie hij goud ruilde. Hij voer nog verder naar het noorden tot de Pánuco en keerde daarna terug naar Cuba.

Teruggekeerd op Cuba kreeg hij van gouverneur Diego Velázquez de Cuéllar het verwijt niet doortastend genoeg gehandeld te hebben. Daarom werd niet hij maar Hernán Cortés aan het hoofd van een nieuwe expeditie naar Mexico gesteld. In tegenstelling tot de meeste andere conquistadores was Grijalva een bescheiden en beschaafd man.

Hij stierf in Nicaragua in 1527. De Río Grijalva is naar hem genoemd. De reis van Grijalva is beschreven door Bernal Díaz.