Kandahar (stad)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Kandahar
قندهار
Plaats in Afghanistan Vlag van Afghanistan
Kandahar (stad)
Kandahar (stad)
Situering
Provincie Kandahar
Coördinaten 31° 36' NB, 65° 42' OL
Algemeen
Inwoners (2006) 324.800
Hoogte 1000 m
Portaal  Portaalicoon   Azië

Kandahar is een stad in Afghanistan. De stad is de hoofdstad van de gelijknamige provincie Kandahar. Het wordt ook wel gespeld als Qandahar. De stad telde 178.409 inwoners bij de volkstelling van 1979 en vormde daarmee toen de tweede stad van het land. Een schatting van de Afghaanse statistische dienst voor 2006 zette het aantal inwoners op 324.800, waarmee het de derde stad zou zijn na Kabul en Herat.

Kandahar is de belangrijkste stad van de bevolkingsgroep Pashtun.

Geschiedenis[bewerken]

De stad Kandahar (Oud-Kandahar) dateert uit het midden van het eerste millennium voor Chr. De traditie wil dat Alexander de Grote de stad stichtte als Alexandria of anderszins hernoemde naar zijn eigen naam. Iskander is de feitelijke Macedonische naam van Alexander; Skander, Skandar en Kandar zouden overgangsvormen naar de huidige naam van de stad zijn. De stad ligt strategisch op de handelsroutes die India en het Midden-Oosten met elkaar verbinden. Het oude Kandahar is in 1738 verlaten. Enkele jaren later werd, enkele kilometers naar het oosten, een nieuwe stad gesticht (Nieuw Kandahar).

De stad is in handen geweest van Arabieren (vanaf de 7e eeuw), Turken (10e eeuw), Mongolen (12e eeuw) en Indiërs (16e eeuw). Later werd het veroverd door de Perzen en de heersers van het ontluikend Afghanistan. Tussen 1748 en 1773 was het de hoofdstad van het nieuwe koninkrijk Afghanistan.

Vervolgens is de stad ook tijdelijk veroverd geweest door Britse troepen (1839-1842 en 1879-1881).

Tijdens de Sovjet-bezetting (1979-1989) was het het Sovjet-commandocentrum. Tijdens het Taliban-regime (1994-2001) was het de officieuze hoofdstad en zetel van moellah Omar.

Na de internationale militaire operatie Enduring Freedom die na de aanslagen op 11 september 2001 leidde tot de val van het Talibanregime vielen de stad en de provincie onder Britse militaire bescherming. Hierop werd Kabul de plaats waar de voorlopige Afghaanse overgangsregering zetelde en vervolgens de grondwettelijke hoofdstad van de nieuwe Islamitische Republiek van Afghanistan.

Dat te Kandahar de Britse vlag opnieuw werd gehesen, juist waar eerder in de Afghaanse geschiedenis troepen uit het toenmalig Brits-India slag hadden geleverd met als inzet de onafhankelijkheid van Afghanistan, en op een datum die in Afghanistan als een nationale feestdag geldt, werd onder de plaatselijke bevolking als krenkend ervaren.

De huidige stad[bewerken]

De stad is met zo'n 349.000 inwoners (2006) de op twee na grootste stad van Afghanistan na Kabul en Herat. Het is een centrum van handel in onder meer schapen, wol, katoen en levensmiddelen. Tevens is er een internationaal vliegveld en wegen naar onder meer Kabul en de voormalige Sovjet-republieken in Centraal-Azië.

De oude binnenstad is ontworpen door Ahmad Shah Durrani en bevat onder meer het achthoekige mausoleum en verschillende moskeeën (waarvan er een het kleed van de profeet Mohammed schijnt te bevatten).

Het naastliggende moderne stadsdeel heeft onder meer een technische universiteit.

Kandahar Airport[bewerken]

Het vliegveld, Kandahar Airport, werd gebouwd in 1970 met financiële en technische steun van de Verenigde Staten. Het is het grootste vliegveld in Centraal-Azië.

Tijdens de Sovjet-bezetting en tijdens de Amerikaanse inval van 2001 werd het vliegveld zwaar beschadigd.

Film[bewerken]

Kandahar is ook de titel van een film uit 2001 van de Iraanse regisseur Mohsen Makhmalbaf waarin een Afghaans-Canadese vrouw tijdens het Talibanregime probeert haar zus in Kandahar te bezoeken.