Karel Čapek

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Karel Čapek
In Praag staat een monument ter nagedachtenis aan Karel Čapek en zijn broer Josef (andere zijde)

Karel Čapek Geluidsfragment uitspraak (info / uitleg) (Malé Svatoňovice, 9 januari 1890Praag, 25 december 1938) was een Tsjechisch schrijver.

Hij wordt gezien als een van de belangrijkste Tsjechische schrijvers. Hij schreef enkele werken samen met zijn broer Josef. Zijn bekendste werken kunnen als sciencefiction geclassificeerd worden, geheel in de lijn van Britse auteurs als Aldous Huxley en George Orwell. Hij staat bekend als de uitvinder van het woord 'robot'. Het woord duikt voor het eerst op in zijn werk R.U.R. (Rossum's Universele Robots) (1920). In een ingezonden brief in Lidové Noviny (een Tsjechisch dagblad, waarvan hij enige tijd redacteur was) in 1933 vertelt Karel Čapek dat het woord door zijn broer Josef is verzonnen (zie externe links). Verder schreef hij Krakatit (1924) over de ontdekking van een explosief van ongekende vernietigingskracht (de atoombom?).

Daarnaast schreef hij ook talloze krantenartikelen, theaterstukken, kinderboeken, detectives, reisverslagen en zelfs een boek over tuinieren. Čapek maakte gebruik van talloze schrijfstijlen en genres, vaak ook binnen een werk. Veel van zijn werk is geschreven met een spitsvondig gevoel voor humor. In 1932 werd een bundeling van zijn reisverslagen uit Nederland uitgegeven onder de naam Obrázky z Holandska (in het Nederlands uitgegeven onder de titel Over Holland). Beroemd is ook zijn Dášeňka (1932, in het Nederland als Tuuntje verschenen) over zijn eigenwijze jonge hondje, geïllustreerd met eigen foto's.

De broers Čapek vormden de spil van het intellectuele leven in het Tsjecho-Slowakije tussen de twee wereldoorlogen. Ze verenigden linkse avantgarde-kunstenaars met conservatievere intellectuelen. Karel genoot ook de warme sympathie van de charismatische president van de Eerste Tsjecho-Slowaakse Republiek (1918-1938), Tomáš Masaryk (1850-1937). Masaryk vroeg hem zijn levensverhaal op te tekenen in Hovory s Masarykem (1928, Gesprekken met Masaryk).

In de jaren 1930 ageerde Čapek in zijn werk steeds meer tegen het opkomende nazisme, fascisme en communisme. In deze periode schreef hij een aantal toneelstukken en romans met een sterk politieke lading. Válka s mlokem (1936, Oorlog met de salamanders) is daarvan het beste voorbeeld. Toen met het Akkoord van München in september 1938 duidelijk werd dat de West-Europese landen Tsjecho-Slowakije niet zouden bijstaan tegen de nationaal-socialistische dreiging, stortte zijn wereld in. Kort daarna stierf hij als een gebroken man aan een longontsteking.

Werken[bewerken]

Helaas is Čapeks werk in het Nederlands slecht verkrijgbaar. In zijn tijd zijn de belangrijkste werken ook in het Nederlands verschenen. Engelse en Duitse vertalingen zijn wat betreft de belangrijkere werken over het algemeen geen probleem. Een selectie:

  • R.U.R. (Rossum's Universal Robots) (1920) (Pegasus 2010)
  • De zaak Makropulos (1922, de basis van een opera van Leoš Janáček (1954-1928)
  • Krakatit (1924)
  • Gesprekken met Masaryk (1928)
  • Dášeňka (1932)
  • Hordubal (1933)
  • Oorlog met de salamanders (1936) (Prisma boeken #1164 - 1966; Wereldbibliotheek 2011)
  • Het jaar van de tuinier (1929) (De Boekerij 2001 / Mets en Schilt 2003)
  • Een doodgewoon leven, (1934) (Wereldbibliotheek 2008)
  • Prenten van Holland (1932) (Voetnoot 2009)
  • De eerste ploeg (1937) (vertaling van Hans Krijt en Miep Diekmann uit 1986)

Externe link[bewerken]