Karel Theodoor van Beieren

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Karel Theodoor
1724-1799
Kurfürst Karl Theodor (Bayern).jpg
Keurvorst van de Palts
Periode 1743-1777
Voorganger Karel III Filips
Opvolger Maximiliaan Jozef
Keurvorst van Beieren
Periode 1777-1799
Voorganger Maximiliaan III Jozef
Opvolger Maximiliaan IV Jozef
Markies van Bergen op Zoom
Periode 1742-1795
Voorganger Maria Anna Henriette de la Tour d'Auvergne
Opvolger -
Hertog van Kleef en Berg
Periode 1742-1799
Voorganger Karel Filips
Opvolger Maximiliaan Jozef
Hertog van Gulik
Periode 1742-1795
Voorganger Karel Filips
Opvolger Frederik Willem II
Vader Johan Christiaan van Palts-Sulzbach
Moeder Maria Anne Henriette de la Tour d'Auvergne

Karel Filips Theodoor (Brussel, 11 december 1724 - Slot Nymphenburg, 16 februari 1799) was paltsgraaf van Sulzbach (1733), keurvorst van de Palts (1742), hertog van Palts-Neuburg, Gulik en Berg (1742), markies van Bergen op Zoom (1742), heer van Wijnendale (1742), heer van Ravenstein (1742) en keurvorst van Beieren (1777). Hij was een telg uit het Huis Wittelsbach.

Levensloop[bewerken]

Op 9-jarige leeftijd (1733) volgde hij zijn vader Johan Christiaan op als paltsgraaf van Sulzbach, een klein vorstendom in Beieren. Zijn opvoeding kreeg hij echter aan het hof van zijn oudoom Karel III Filips van Palts-Neuburg in Mannheim.

Toen hij 18 jaar oud was (in 1742), overleed zijn oudoom en erfde hij van hem het keurvorstendom van de Palts, het vorstendom Palts-Neuburg, de hertogdommen Gulik en Berg en de heerlijkheden Wijnendale en Land van Ravenstein. Van zijn moeder, markiezin van Bergen op Zoom, erfde hij het markiezaat Bergen op Zoom.

In 1742 huwde hij met zijn nicht Elisabeth Maria Aloysia Auguste van Sulzbach (1721-1794). Ze kregen samen in 1762 een kind, Frans Lodewijk Jozef, dat echter maar een dag leefde.

In 1767 stichtte hij de Orde van de Leeuw van de Palts. Een jaar tevoren, in 1766, had zijn echtgenote al een eigen ridderorde gesticht, de Elisabeth-Orde, waarvan zijzelf de grootmeesteres was. In 1778 werd hij als ridder opgenomen in de Orde van het Gulden Vlies.

Keurvorst van Beieren[bewerken]

In 1771 sloten de kinderloze keurvorst Maximiliaan III Jozef van Beieren en Karel Theodoor een overeenkomst, dat bij zijn dood het Keurvorstdom in Wittelsbachs bezit bleef. Als Maximiliaan in 1777 aan de pokken stierf, kwamen andere partijen op de proppen, in verband met de erfenis van het keurvorstendom Beieren : het begin van de Beierse Successieoorlog. Het Verdrag van Teschen bepaalde dat Karel Theodoor wel degelijk recht had op de erfenis. Karel Theodoor resideerde aanvankelijk in Mannheim, hoofdstad van de Palts. Tussen 1756 en 1770 liet hij in Benrath (thans district van Düsseldorf) een nieuwe zomerresidentie in rococostijl bouwen. Toen hij in 1777 ook keurvorst van Beieren werd, verplaatste hij zijn hoofdverblijfplaats naar München. In de zomer resideerde hij in het Slot Schwetzingen, dat door zijn oom Karel Filips was gebouwd.

Mecenas[bewerken]

Als verlicht vorst had Karel Theodoor veel belangstelling voor wetenschappen, kunsten en economie. In West-Vlaanderen financierde hij de aanleg van steenwegen. De eerste was klaar in 1752 en verbond de steden Brugge, Torhout, Roeselare en Menen met elkaar (de latere N32). Langs de steenwegen werden tolbarrières opgericht die genoemd waren naar belangrijke steden in het bezit van Karel Theodoor.

Net als zijn beide oudooms Johan Willem van Palts-Neuburg en Karel Filips was Karel Theodoor een groot muziekliefhebber, die ook zelf een instrument (fluit) bespeelde. De muziekkapel van de keurvorst in zijn residentiestad Mannheim was het beroemdste en ook het grootste (60 muzikanten) hoforkest van zijn tijd in Europa. De hofkapel van Mannheim trok daarom veel componisten aan, onder wie Wolfgang Amadeus Mozart. In de winter van 1780 schreef Mozart in opdracht van de keurvorst een opera, Idomeneo. De eerste uitvoeringen vonden plaats in het Residenztheater in München.

Op de leeftijd van 71 jaar, in 1795, huwde Karel Theodoor met de 52 jaar jongere Maria Leopoldine van Oostenrijk-Este (1776–1848), uit dit huwelijk kwamen geen kinderen voort.

Karel Theodoor stierf in 1799 zonder wettelijke kinderen na te laten. Hij had wel verschillende buitenechtelijke kinderen, onder andere Carolina van Parkstein, die heerseres was in de rijksheerlijkheid Reipoltskirchen. Zijn opvolger was Maximiliaan Jozef uit de tak Palts-Birkenfeld.