Ken Mattingly

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Ken Mattingly

Thomas Kenneth (Ken) Mattingly II (Chicago, 17 maart 1936) is een Amerikaans gepensioneerd astronaut, marinepiloot en Schout-bij-nacht. Hij vloog met de Apollo 16, STS-4 en STS-51-C missies. Hij was een van de oorspronkelijk ingeplande bemanningsleden van de Apollo 13 missie, maar kon niet mee wegens een, naar later bleek ongegronde, zorg over zijn medische conditie. Hij zou later de piloot zijn van de commandomodule van Apollo 16, en is hiermee één van slechts 24 mensen die naar de maan zijn gevlogen. Als piloot is hij echter niet geland.

Studie[bewerken]

In 1958 behaalde hij een bachelor in luchtvaarttechniek aan de Universiteit van Auburn. Na zijn studies werd hij lid van de Amerikaanse marine, waar hij in 1960 zijn aviator wings kreeg als marinepiloot.

Carrière bij NASA[bewerken]

Toen hij in april 1966 geselecteerd werd als astronaut door de NASA, was hij student aan de Edward Air Force Base in de staat Californië. Daar studeerde hij aan de Air Force Aerospace Research Pilot School. In zijn carrière bij de NASA was hij betrokken bij de vluchten met Apollo 13 en Apollo 16 en met Space Shuttle vluchten. In 1972 kreeg hij o.a. de Distinguished Service medaille van de NASA.

Apollo 13[bewerken]

Apollo 13-insignia.png

Ken Mattingly was geselecteerd als Command Module Piloot van de Apollo 13. De missie van Apollo 13 was een derde landing op de maan. Dit ging voor Ken Mattingly niet door want voor de vlucht werden de astronauten blootgesteld aan de ziekte rodehond. Men kon niet garanderen dat hij de ziekte niet ging krijgen, dus werd hij vervangen door Jack Swigert.

De vlucht ging de derde dag echter fout en plots werd de missie een van overleven. Dit konden ze niet alleen vanuit de ruimte oplossen en ook in Houston waren ze op zoek naar een methode om de drie astronauten veilig op aarde terug te krijgen. Ken Mattingly hielp hierbij. Hij zocht naar een methode die de astronauten konden gebruiken waarmee ze zo min mogelijk energie verbruikten om terug te keren naar de aarde.

Apollo 16[bewerken]

De vlucht van Apollo 16 vond plaats tussen 16 en 27 april 1972. De missie van deze vlucht was dezelfde als die van Apollo 13. Samen met John W. Young (commandant) en Charles M. Hertog, Jr (maanlander piloot) ging hij naar de maan. Hij was piloot van de command module, die naar de maan vloog, maar niet landde. In tegenstelling tot de vlucht met Apollo 13, was de missie een succes.

Space Shuttle vluchten[bewerken]

Na de vlucht met Apollo 16, werd Mattingly ingezet als een leidinggevend figuur voor het Space Shuttle programma. Hij werd de commandant van STS-4. Dit was de vierde en laatste testvlucht voor de Space Shuttle Columbia. Ook was Ken Mattingly in 1985 commandant. Nu van de STS-51-C. Dit was zijn laatste opdracht, want later dat jaar ging hij op pensioen. Een jaar later trok hij zich ook terug uit het leger.