Kassei

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf Kinderkopje)
Ga naar: navigatie, zoeken
Kasseien bedekt door een laag asfalt

Kasseien of kinderkopjes zijn kleine ronde (zwerf)stenen die worden gebruikt voor de aanleg van verharde wegen. De naam kinderkopje duidt op de grootte: zo groot als het hoofd van een kind.

In sommige regio's van België en in Zuid-Nederland wordt de term kinderkopjes nauwelijks gebruikt. Men spreekt er veeleer van de kassei. Het woord kassei (en de oudere vorm kalsijde) komt van het Latijnse (via) calceata: met steen bedekt(e weg). In Noord-Nederland gold dit woord vroeger als 'Vlaams'; de afgelopen decennia heeft het woord via het wielerjargon echter ook ingang gevonden in het Noord-Nederlands. Vaak zijn kasseien op maat gehakte stukken natuursteen, voornamelijk porfier. Dit in tegenstelling tot de flinten die onbewerkt zijn. In België en Noord-Frankrijk zijn er nog vele landelijke wegen met kasseien, dikwijls zijn dit holle wegen.

Toepassing[bewerken]

Belangrijke wegen werden vroeger in kasseien aangelegd, om ze beter berijdbaar te maken dan de zand- of aardewegen. In onbestrate wegen ontstaan makkelijker karresporen, en ze worden bij slecht weer snel modderig of onberijdbaar. Kasseien van ongelijke grootte kunnen willekeurig neergelegd zijn, of wanneer de stenen gelijkaardig formaat hebben, worden ze meestal in verband geplaveid. De rand van de weg wordt vaak door in de lengte geplaatste boordstenen gevormd.

Kasseiwegen hebben enkele nadelen zoals luidruchtigheid en 'hobbeligheid'. Bovendien worden ze bij winterse omstandigheden spiegelglad, vaak zodanig dat autorijden en lopen zeer bezwaarlijk en fietsen onmogelijk wordt. Dat maakt ze voor het moderne verkeer vaak hinderlijk.

In enkele specifieke gevallen worden ze echter nog steeds nieuw aangelegd, voor het inrichten van kruispunten voor het afremmen van het verkeer, of omwille van het esthetisch uitzicht. In historische stads- of dorpskernen blijven sommige straten bewaard omwille van de historische waarden. Kasseistenen worden ook nog gebruikt voor opritten of de bestrating rondom boerderijen vanwege de waterdoorlatende eigenschappen van een kasseiverharding.

Oude kasseiwegen verdwenen vaak onder een laag asfalt, dat beter berijdbaar is. Soms wordt vlak naast de kasseiweg een eenvoudige strook asfalt of klinkers gegooid, om de weg wat breder te maken of om een strook die vlot berijdbaar is voor fietsers te bieden.

Bekende kasseistraten[bewerken]

Enkele bekende wegen of straten met kasseien zijn de bij wielrenners beruchte Muur van Geraardsbergen, bekend uit de Ronde van Vlaanderen, en het Bos van Wallers-Arenberg, bekend uit de klassieker Parijs-Roubaix. De kasseien op de Bosberg in de Vlaamse Ardennen zijn sinds 1993 beschermd monument. In het Britse Swansea heeft Constitution Hill eenzelfde uiterlijk als de Muur van Geraardsbergen.

Zowel in België als in Nederland zijn de centrumstraten van veel steden bestraat met kasseien. In België geldt dit voor vrijwel alle historische binnensteden; in Nederland kunnen Maastricht, Ravenstein en Sloten genoemd worden. In Amsterdam is de Dam een bekend voorbeeld van een plein met kinderkopjes. Van de landelijke kasseiwegen zijn in Nederland nog maar weinig voorbeelden over. De Munnikenweg tussen Alkmaar en Oudorp is bewaard gebleven als straat met kinderkopjes. De Flintstraat in Emmen heeft weliswaar nog de naam behouden (kasseien worden in Drenthe flinten of vlinten genoemd), maar is tegenwoordig geasfalteerd.

Zie ook[bewerken]