Kolonisatie van Ceres

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Ceres
Op schaal, van links naar rechts, Eris, Charon, Ceres, Aarde, etc.
4 Vesta, Ceres, en de Maan

Ceres wordt vaak voorgesteld als een mogelijke locatie voor menselijke buitenaardse kolonisatie, in het binnenste zonnestelsel.[1][2]

Fysieke omstandigheden[bewerken]

Ceres is een dwergplaneet in de asteroïdengordel, bestaat uit ongeveer een derde van de massa van de gehele gordel, en is het zesde grootste lichaam in het binnenste zonnestelsel. Het heeft een ronde, planeetachtige vorm en een oppervlakte van ongeveer 2,8% van dat van Aarde. Het heeft een landoppervlakte van ongeveer 1,9% van dat van Aarde, iets groter dan de totale landmassa van Argentinië. Observaties tonen aan dat de planeet grote hoeveelheden ijs bevat, ongeveer een tiende van al het water in de Aardse oceanen. De intensiteit van het zonlicht is ongeveer een negende van dat van Aarde, wat het geschikt maakt voor diverse toepassingen van zonnecellen.

Strategische locatie[bewerken]

Omdat het het grootste lichaam in de asteroïdengordel is, zou Ceres de hoofdbasis en transportknooppunt voor toekomstige infrastructuur voor asteroïdendelving kunnen worden. Vanaf Ceres zouden deze grondstoffen eenvoudig naar Mars, de Maan en naar Aarde getransporteerd kunnen worden.

Deze kolonisatie zou een een stap kunnen zijn op de weg naar verdere kolonisatie van het zonnestelsel, zoals de manen van Jupiter. De lage ontsnappingssnelheid (voor lanceringen), gecombineerd met grote hoeveelheden waterijs, zorgt ervoor dat de planeet ook potentie heeft om als bron van water, brandstof en zuurstof te dienen, voor andere ruimteschepen die op doortocht zijn door de asteroïdengordel.

De vestiging van een permanente kolonie op Ceres zou waarschijnlijk voorafgaan aan de kolonisatie van de Maan of de kolonisatie van Mars, omdat de veel grotere zwaartekracht van deze hemellichamen fors bijdraagt aan de kosten en het risico van een eventuele kolonisatie. Ook is Ceres een planeet waarvan vaker en eenvoudiger lanceringen te plannen zijn dan van Mars. Het is energie-efficiënter om grondstoffen van de maan of Mars naar Ceres te vervoeren, dan vanaf Aarde. Het is zelfs nog efficiënter om grondstoffen van de maan naar Ceres te vervoeren, dan vanaf Aarde naar de maan.[3]

Eventuele moeilijkheden[bewerken]

Omdat Ceres waarschijnlijk geen magnetisch veld heeft, wordt het niet beschermd tegen kosmische straling of andere vormen van radiatie. Ook heeft Ceres geen betekenisvolle atmosfeer. De kleine hoeveelheid zonnestraling, vergeleken met aarde, zouden eventuele kolonisatie ook kunnen limiteren. De brandstofkosten om Ceres te bereiken liggen ook hoger dan wat nodig is om Mars te bereiken. Ten slotte, omdat de zwaartekracht op Ceres slechts ongeveer 0.028 g is, zou dit problemen kunnen opleveren voor de gezondheid van mensen.

Bronnen, noten en/of referenties