Austrelaps

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf Koperkoppen)
Ga naar: navigatie, zoeken
Austrelaps
Austrelaps superbus 1.jpg
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Reptilia (Reptielen)
Orde: Squamata (Schubreptielen)
Onderorde: Serpentes (Slangen)
Familie: Elapidae (Koraalslangachtigen)
Onderfamilie: Hydrophiinae
Geslacht
Austrelaps
Worrel, 1963
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Reptielen

Austrelaps is een geslacht van drie soorten slangen uit de familie koraalslangachtigen (Elapidae).[1] In andere talen worden ze wel 'koperkoppen' genoemd. Hoewel ze hun naam delen met de Amerikaanse koperkop (Agkistrodon contortrix), zijn ze niet verwant. Deze laatste soort behoort namelijk tot de adderfamilie (Viperidae).

Uiterlijke kenmerken[bewerken]

De verschillende soorten zijn over het algemeen gemiddeld van lengte in vergelijking met andere slangen, ze worden zelden langer dan 1,80 meter. Ze hebben vele kleurvarianten; van koperbruin tot geel-, roodachtig tot grijs of zelfs zwart, dit kan per individuele soort verschillen. Een koperkleurige kop hebben ze dan ook niet allemaal, ondanks de naam. Sommige hebben ook nog tekeningen achter op hun kop. Misschien wel door hun grote variatie, is het pas in de tweede helft van de 19de eeuw bekend geworden, dat er drie te onderscheiden soorten zijn. Hun giftanden zijn, zoals bij alle leden van de koraalslangachtigen, onbeweeglijk en zijn aan de voorkant van kaak gepositioneerd. Ze hebben een verlegen karakter en zullen eerder vluchten dan vechten, als dat mogelijk is.

Levenswijze[bewerken]

Deze slangen zijn vooral overdag actief, maar in warm weer jagen ze 's nachts. Ze zijn erg thuis in het water, ze kunnen goed zwemmen en zijn vaak te vinden bij kikkerpoelen. Ze jagen op verschillende prooidieren, waaronder hun eigen jongen. Maar hun voornaamste prooi is de kikker. Bij grote concentraties kikkers, zijn er vaak ook veel koperkoppen te vinden en weinig andere slangen.

Het paren begint in de lente en aan het eind van de zomer werpt het vrouwtje rond de 14 levende jongen, van net geen 20 cm.

Giftigheid[bewerken]

Het gif van koperkoppen is in vergelijking met andere Australische slangen gemiddeld giftig en te vergelijken met dat van de Indiase brilcobra. Desondanks komt er een substantiële hoeveelheid gif vrij bij een beet en onbehandeld kan deze eenvoudig een gezonde volwassen mens doden. Er is geen specifiek antigif beschikbaar, maar antigif van de tijgerslangen uit het geslacht Notechis is effectief.

Taxonomie[bewerken]

Geslacht Austrelaps

Bronvermelding[bewerken]

Referenties

  1. Peter Uetz & Jakob Hallermann. The Reptile Database - Austrelaps

Bronnen

  • (en) Peter Uetz & Jakob Hallermann - The Reptile Database – Austrelaps - Website Geconsulteerd 28 november 2012