Laarzen in de nacht

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Laarzen in de nacht
(Boekomslag op en.wikipedia.org)
Oorspronkelijke titel The Man in the High Castle
Auteur(s) Philip K. Dick
Vertaler Ben Dull
Kaftontwerper Alex Jagtenberg
Land Vlag van Verenigde Staten Verenigde Staten
Taal Nederlands
Oorspronkelijke taal Engels
Reeks/serie Born SF
Genre Sciencefiction
Uitgever Born
Oorspronkelijke uitgever G. P. Putnam's Sons
Uitgegeven 1979
Oorspronkelijk uitgegeven 1962
Medium pocketboek
Pagina's 190
Grootte 180 x 115
Portaal  Portaalicoon   Literatuur
Sciencefiction

Laarzen in de nacht (Engels: The Man in the High Castle) is een sciencefictionroman van Philip K. Dick. De roman, die in 1962 werd uitgegeven, kreeg in 1963 een Hugo Award (sf-prijs) toebedeeld. In 1968 verscheen de Nederlandse versie bij Born Uitgeverij onder Laarzen in de nacht. In 1979 volgde een herdruk bij Elsevier SF onder de titel De man in het hoge kasteel.

In het boek omschrijft Dick de wereldsituatie uitgaande van de fantasie dat de Asmogendheden de Tweede Wereldoorlog hebben gewonnen. Die oorlog duurde in zijn fantasie van 1939 tot en met 1947. Dick vertelde zelf dat hij inspiratie had gehaald uit andere boekwerken met een soortgelijk thema, bijvoorbeeld Ward Moores Bring the Jubilee uit 1953, waarin er een omgekeerde situatie wordt weergegeven als uitkomst van de Amerikaanse Burgeroorlog.


Synopsis[bewerken]

Leeswaarschuwing: Onderstaande tekst bevat details over de inhoud en/of de afloop van het verhaal.

Het boek is geheel teruggevoerd op de Verenigde Staten. Giuseppe Zangara is er in 1933 in geslaagd Franklin D. Roosevelt te vermoorden. Daardoor kwamen John Nance Garner en diens opvolger John W. Bricker aan de macht. Zij bleken niet in staat de Grote Depressie op te lossen, waardoor de VS geen militaire machthebber van enige betekenis kon worden. Zij konden daardoor de geallieerden niet steunen en verloor de Sovjet-Unie de Slag om Stalingrad. De Aanval op Pearl Harbor was de nekslag voor de VS. Japan verovert bijna alle gebieden rondom de Grote Oceaan. De VS wordt opgedeeld in drie gebieden; het westen in handen van Japan, het midden een bufferstaat (Rocky Mountains State), het oosten bezet door Duitsland. Duitsland heeft voorts grote delen van Europa in handen. Toch geeft dat onvoldoende 'Liebesraum'. Duitsland is van plan ook Japan te veroveren, zij hebben inmiddels de atoomboom. Voorts roeit Duitsland de bevolking van de Sovjet-Unie en ook Afrika uit om hun wereldmacht te tonen. Arthur Seyss-Inquart speelt een belangrijke rol in dat laatste. Er is ook het voorstel de Middelandse Zee droog te zetten.

Toch is niet alles koek en ei binnen Nazi-Duitsland. De vraag wie Adolf Hitler moet opvolgen houdt de gemoederen bezig. Martin Bormann, beoogd opvolger, komt vroegtijdig te overlijden waardoor er een binnenbrand in de Nazi-top ontstaat.

Tegen deze achtergrond probeert een aantal mensen te overleven, veelal door toepassing van I Ching:

  • Nobusuke Tagomi is handelsvertegenwoordiger van Japan in San Francisco; hij probeert voet aan de grond te krijgen
  • Frank Fink/Frink werkt voor Wyndham-Matson, een bedrijf dat nep-Americana maakt en verkoopt; hij is van origine Jood en probeert uit handen van de overheden te blijven om uitlevering en uiteindelijke eliminatie te voorkomen
  • Juliana Frink, de ex-vrouw van Frank, die wraak neemt door een verhouding te beginnen met Joe Cinnadella, samen willen ze kennis maken met Abensten, waarbij Juliana erachter komt dat Joe hem wil vermoorden; zij snijdt hem de keel door met een scheermes, die ze oorspronkelijk wilde gebruiken om zelfmoord te plegen;
  • Robert Childan, kunsthandelaar in San Francisco, die artikelen van Wyndham-Matson aan de man probeert te brengen; hij gaat er daarbij van uit dat ze “echt” zijn, maar komt dus van een koude kermis thuis, hij heeft in het begin van het boek de Japanse levensstijl aangenomen om meer in de smaak bij de Japanners te komen, gaandeweg het boek komt hij daar tegen in verzet
  • Mr. Baynes, geïntroduceerd als Zweeds industrieel, die door de mand valt als iemand Zweeds tegen hem spreekt en hij het niet begrijpt; hij ontpopt zich als dubbelspion binnen de Duitse Geheime Dienst; hij probeert zijn verhaal te slijten dat Duitsland na verloop van tijd Japan zal aanvallen
  • Hawthorne Abendsen, een schrijver, die hoog op een heuvel in Colorado woont in een omheind kasteel (The man in the high castle); hij heeft een boekwerk geschreven De sprinkhaan ligt zwaar, waarin de Asmogendheden de oorlog verloren hebben; hij wordt gezien als verraderer ook als Jood (hij zou Abenstein heten) en zal dus vernietigd moeten worden.

Tegenontwikkeling[bewerken]

De titel van Abendsens boek De sprinkhaan ligt zwaar is afkomstig uit Prediker 12:5: 'De sprinkhaan sleept zich voort' (versie 2014). De roman van Abensten gaat er van uit dat Roosevelt de aanslag overleeft, maar in 1940 aftreedt. Zijn opvolger Rexford Tugwell stalt de Amerikaanse vloot niet in Pearl Harbor en geeft dus een andere draai aan de uitkomst van de oorlog. Maar ook dan blijft de wereld in beroering. Het Verenigd Koninkrijk onder Winston Churchill ontwikkelt zich als racistische staat en wil ook de VS kolonialiseren.


De grootmachten in de wereld volgens de roman

Verfilming[bewerken]

Begin 2013 werd gemeld dat Ridley Scott het boek gaat verfilmen in een vierdelige miniserie voor televisie.[1]

Bronnen, noten en/of referenties
Voorganger:
SF 3
Philip José Farmer
De nacht van het licht
Born SF
SF 4
Philip K. Dick
Laarzen in de nacht
Opvolger:
SF 5
Brian Aldiss
Monsterlijke uitdaging