Lee Van Cleef

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Lee van Cleef
Lee Van Cleef in de film "Death Rides A Horse" (1967)
Lee Van Cleef in de film "Death Rides A Horse" (1967)
Algemene informatie
Geboren 9 januari 1925
Overleden 16 december 1989
Land Verenigde Staten
(en) IMDb-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

Lee Van Cleef (Somerville (New Jersey), 9 januari 1925 - Oxnard (Californië), 16 december 1989) was een Amerikaans acteur die vooral in westerns te zien was. Door zijn lange, magere postuur en zijn karakteristieke gezicht speelde hij vaak duistere mysterieuze personages. Vaak werd hij gecast als slechterik of antiheld.

Van Cleef werd het meest beroemd door zijn rollen in spaghettiwesterns. Zo speelde hij met Clint Eastwood in For a Few Dollars More (1965) en The Good, the Bad and the Ugly (1966). Ook was hij te zien in The Big Gundown (1967), Death Rides a Horse (1968) en Sabata (1970).

Biografie[bewerken]

Lee Van Cleef werd in 1925 geboren in Sommersville (New Jersey). Tijdens de Tweede Wereldoorlog werkte hij als dienstplichtige matroos op een oorlogsschip van de US Navy, waarmee hij diende in de Grote Oceaan. Na de oorlog was hij een aantal jaren actief als boekhouder en accountant.

Lee van Cleef kreeg interesse in het acteerwerk en verhuisde naar Hollywood om daar in films te gaan spelen. In 1953 had hij zijn eerste rol als een van de drie bandieten die Gary Cooper staan op te wachten in de westernklassieker High Noon. Deze film was meteen een enorm succes en wordt nu beschouwd als een van de beste westerns ooit gemaakt. Helaas voor Van Cleef zorgde de film niet voor zijn grote doorbraak. De daarop volgende jaren verliepen zeer moeizaam: hij sleepte zich voort van auditie naar auditie, werd telkens weer afgewezen en moest genoegen nemen met kleine bijrolletjes in B-films. Alleen in 1963 had hij een noemenswaardige bijrol in de westernklassieker The Man Who Shot Liberty Valance. Deze film van John Ford, met sterren als John Wayne, James Stewart en Lee Marvin in de hoofdrollen, was een groot succes maar zorgde niet voor een grote doorbraak.

Midden jaren 60 had hij bijna zijn acteercarrière opgegeven totdat hij op een avond een telefoontje vanuit Italië kreeg: er werd gevraagd of hij auditie wilde voor een Italiaanse film. Deze film was For a Few Dollars More en de regisseur was Sergio Leone. Leone had in de jaren 50 meegeholpen met de opnames van High Noon en was Lee van Cleef altijd blijven onthouden. Aanvankelijk had Leone filmster Lee Marvin voor de hoofdrol in gedachten, maar toen deze te veel geld vroeg moest Leone op zoek gaan naar een goedkoper en dus onbekender acteur. For A Few Dollars More werd een wereldwijd succes en maakte hem in een klap wereldberoemd.

In de daaropvolgende jaren speelde Van Cleef in de ene spaghettiwestern na de andere. Hij maakte soms wel 4 films per jaar. Van Cleef speelde eigenlijk altijd hetzelfde soort rol: een sluwe, mysterieuze, koele en berekende revolverheld. Vaak was zijn personage door de wol geverfd en werd dit personage gekoppeld aan een minder ervaren personage. Nadat de spaghettiwestern in de jaren 70 uit de gratie raakte, was dit voor Van Cleef geen probleem: hij verlegde zijn werkveld naar actie-, oorlogs- en gangsterfilms. Sporadisch dook hij ook in horror- en sciencefictionfilms op. Vrijwel altijd waren deze films van Europese en dan vaak Italiaanse makelij.

In 1982 speelde hij zijn laatste grote rol in de sciencefictioncultfilm Escape from New York. De regisseur van deze film, John Carpenter, had hem speciaal gevraagd omdat hij een fan van spaghettiwesterns was. De laatste jaren speelde Van Cleef in de kungfu-tv-serie The Master. In 1989 speelde hij zijn laatste rol in Speed Zone.

Van Cleef speelde voornamelijk in goedkope B-films en is nooit doorgebroken als superster in Hollywood. Desondanks zijn veel van zijn films uitgegroeid tot cultklassiekers en Van Cleefs memorabele rollen zijn legendarisch geworden. Van Cleef heeft de status van cult-acteur en heeft nog steeds een grote schare cult-fans. Hij stierf op 64-jarige leeftijd aan een hartaanval en ligt begraven op Forest Lawn in de Hollywood Hills. Ten tijde van zijn dood was hij getrouwd met Barbara Havelone, met wie hij in 1976 trouwde. Van Cleef is twee keer eerder getrouwd geweest en heeft 3 kinderen uit zijn eerste huwelijk: Deborah, Alan en David.

Lucky Luke[bewerken]

De Franse schrijver-tekenaar van stripverhalen René Goscinny heeft Lee Van Cleef als model voor de premiejager Elliot Belt in Lucky Luke en de Premiejager gebruikt.

Filmografie (selectie)[bewerken]

Externe link[bewerken]