Lexingtonklasse (slagkruiser)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Schilderij van een slagkruiser in de Lexingtonklasse.

De Lexington-klasse slagkruisers (toegewezen boegsymbolen CC-1 tot CC-6), geautoriseerd onder de 1917-1919 bouwprogramma's, waren de enige schepen van hun soort ooit besteld door de United States Navy. Ze waren bedoeld als snelle verkenners voor de slagvloot.

Deze grote schepen hadden een langlopende ontwikkeling. Het originele 1916 ontwerp was een waterverplaatsing van 34.300 ton met een hoofdbatterij van tien 356 mm kanonnen, relatief lichte bepantsering en een snelheid van 35 knopen. Tegen 1919 waren deze plannen veranderd door de ervaringen in de Eerste Wereldoorlog en ze werden uitgerust met 406 mm kanonnen, betere bescherming en iets lagere snelheid.

De Lexington-klasse slagkruisers zouden, als ze voltooid zouden zijn zoals gepland, onvoorstelbaar snel en zwaar bewapend zijn, maar zou bepantsering hebben welke niet veel beter was dan die van de allereerste slagkruisers. De Lexingtons waren gepland om uitgerust te worden met acht 406 mm kanonnen in vier koepels, maar waren slechts beschermd door een 178 mm pantsergordel, bestand tegen wapens van kruisers, maar compleet inadequaat tegen wapens die waarschijnlijk gedragen zouden worden door een vijandelijk slagschip op slagkruiser. Met dat in het achterhoofd representeerden ze de ultieme evolutie van het originele "super-kruiser" concept, gelijk aan de Courageous-klasse, in plaats van zwaar bepantserde slagkruisers te zijn, zoals de HMS Hood of de Japanse Amagis-klasse.

Sommigen opperden dat, daar zelfs de kleinste reductie in de bepantsering het schip weerloos maakte tegen elk vijandelijk slagschip en slagkruiser, tijd en geld bespaard konden worden door de complete bepantsering te verwijderen. Echter, werd er geconstateerd dat er weinig praktisch nut was voor de kruiser-verkenner concept, daar de 16 inch kanonnen als overkill beschouwd werden voor kruisers en kleinere schepen, terwijl gebrek aan bepantsering inhield dat de Lexingtons niet dichtbij genoeg konden komen van de grotere schepen om ze te gebruiken.

Toch maakten de motoren benodigd om deze schepen voort te stuwen met 33 knopen, de ontwerpsnelheid, deze schepen tot snelle, flexibele vliegdekschepen.

Conversie en sloop[bewerken]

De bouw van de Lexington-klasse schepen werd opgehouden door andere prioriteiten tijdens de Eerste Wereldoorlog, en geen van hen werd neergelegd tot midden jaren '20. De maritieme beperkings conferentie in Washington D.C. het volgende jaar had deze dure slagkruisers als een van de belangrijkste doelen. Na de aanname van de Washington Naval Treaty, werd hun constructie gestopt in februari 1922. Het verdrag stond de conversie van twee van de slagkruisers tot vliegdekschip toe. Dit werden de Lexington en Saratoga. De andere vier schepen werden officieel afgeblazen in augustus 1923 en werden gesloopt op de helling.

De Lexington-klasse bestond uit zes schepen, in aanbouw op vier locaties.

Zie ook[bewerken]