Lexingtonklasse (vliegdekschip)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
US Naval Jack 48 stars.svg
Lexingtonklasse (vliegdekschip)
USS Lexington (CV-2)
USS Lexington (CV-2)
Geschiedenis
Werf - Fore River Shipyard (Yorktown)
- New York Shipbuilding Corporation (Saratoga)
Kiellegging - 8 januari 1921 (Yorktown)
-
Tewaterlating - 3 oktober 1925 (Yorktown)
Status Yorktown gezonken in Koraalzee, Saratoga gebruikt als test voor atoombom
Algemene kenmerken
Deplacement max. 50.000 ton
Lengte 270 m
Breedte 32,3 m
Diepgang 7,4 m
Voortstuwing en vermogen 16 ketels, 180.000 pk
Snelheid 33,25 knopen
Bemanning 2.122
Bewapening - 4× dubbelloops 8 inch kanonnen
- 12× enkelloops 5 inch kanonnen
Vliegtuigen en faciliteiten 91 gevechtsvliegtuigen
Portaal  Portaalicoon   Maritiem

Dit artikel gaat over de vliegdekschepen. Voor de gelijknamige klasse van slagkruisers, zie Lexingtonklasse (slagkruiser)

De Lexingtonklasse vliegdekschepen waren de eerste twee operationele vliegdekschepen van de United States Navy. De USS Langley was strikt experimenteel en diende maar kort in actieve dienst voordat ze omgebouwd werd tot watervliegtuig tender AV-3. De klasse bestond uit de USS Lexington (CV-2) en de USS Saratoga (CV-3). De schepen werden neergelegd als slagkruisers, voordat ze werden omgebouwd tot vliegdekschepen. Saratoga, het derde schip van de lijn, was verder gevorderd dan het tweede schip, de Constellation, toen besloten werd tot de conversie, dus werd Saratoga verder afgebouwd als vliegdekschip en werd Constellation gesloopt. Succesvolle operaties met deze schepen, in vergelijking met de veel kleinere USS Ranger overtuigden de Navy dat grote vliegdekschepen effectiever waren dan kleinere. Deze trend zette zich voort gedurende de jaren en de huidige Nimitzklasse supercarriers zijn honderd procent groter in tonnage dan de Midway-klasse van vijftig jaar geleden.

Ontwikkeling[bewerken]

De originele slagkruiserontwerpstudies hadden veel gemeen met Jackie Fishers "grote lichte kruiser"-concept, er werden studies gedaan naar laag-deplacement slagkruisers met vrijwel geen bepantsering, met tot twintig 12-inchkanonnen in vijf vierloops geschutskoepels. Een semi-definitief ontwerp kwam in 1916 met tien 14-inchkanonnen in twee dubbelloops en twee drieloops geschutskoepels en zeer dunne bepantsering, met de helft van de ketels boven het beschermde dek, op een waterverplaatsing van 36 500 ton. Tegen de tijd dat het slagkruiserontwerp definitief werd hadden de schepen een conventionele deplacement van meer dan 43 000 ton en waren conventioneel bewapend met acht 16-inchkanonnen en zestien 6-inchkanonnen. De afgeblazen slagkruisers waren de laatste schepen ooit die gebruik zouden maken van een dubbelloops geschutskoepel binnen de US Navy. De volgende WOII era "snelle slagschepen" gebruikten uitsluitend drieloopsgeschut.

De schepen zetten het patroon voor toekomstige Amerikaanse vliegdekschipontwerpen: zeer grote, lange schepen, met een landingsdek op de bovenkant, een eiland aan stuurboordzijde met de commando en controleposten en schoorstenen en een opmerkelijk diep hangardek. Met 6,17 meter vrije ruimte in de hoogte was het hangardek van de Lexington de grootste ter wereld tot de komst van de Forrestalklasse supercarriers in de jaren '50.

Zoals ze in dienst waren gesteld, hadden de vliegdekschepen een zware kruiser-stijlbatterij van vier dubbelloops 203 mm geschutskoepels. Het Bureau of Construction and Repair van de Navy (later Bureau of Ships, nu NAVSEA) had geen vertrouwen in vliegtuigen als bewapening en rustte de schepen uit met de zware kanonnen, al zouden deze het vliegdek kapotschieten, als ze in woede gebruikt zouden worden. De ervaring van de "Fleet Problem" oefeningen in de jaren 30 toonden aan dat BCR fout zat, en de vloot wenste vlug van de zware 8 inch kanonnen verlost te worden. Hun officiële deplacement tijdens indienststelling was 33 000 ton, in overeenstemming met de Washington Naval Treaty, ook al waren in realiteit beide schepen veel zwaarder, 36 000 ton standaard en bijna 40 000 ton vol beladen met brandstof, munitie en vliegtuigen.

Kort na Pearl Harbor, werden de 8 inch-batterijen van beide schepen verwijderd om gebruikt te worden als kust-defensie in Hawaï. Op de Lexington werden deze vervangen door de 28 mm vierloopskanonnen, die beter waren voor luchtafweer, maar toch niet effectief bleken te zijn. Echter, Lexington werd tot zinken gebracht in de Slag in de Koraalzee, voordat ze haar nieuwe kanonnen had gekregen. Op de Saratoga werden ze vervangen door 5 inch DP kanonnen welke beter waren voor gebruik op vliegdekschepen.

Van de zes slagkruisers werden er twee genoemd naar slagen (Lexington en Saratoga) en vier naar beroemde schepen uit de geschiedenis van de US Navy (Constellation, Constitution, United States en Ranger). De Lexingtonklasse waren de grootste vleigdekschepen in de vloot tot de komst van de Midway-klasse.

De beide vliegdekschepen waren het doelwit van een torpedo-aanval. "Lady Lex" werd door drie tot vijf torpedo's geraakt in de Slag om de Koraalzee in mei 1942. Hoewel hij met water volliep, was de schade beberktt en ging het schip door met zijn operaties. Echter, vliegtuigbrandstof uit de gescheurde tanks ontbrandden door een vonkende generator, wat een enorme interne explosie veroorzaakte in de lagere dekken. De branden werden onbeheersbaar en veroorzaakten nog meer explosies. Het schip werd verlaten en tot zinken gebracht door eigen troepen. De Saratoga werd twee keer uit actie gehaald door aanvallen door Japanse onderzeeërs, waarbij de elektrische aandrijving nogal gevoelig bleek voor water. Toch was het schip in beide gevallen in staat op eigen kracht naar huis te komen. De belangrijkste actie van de Saratoga was tijdens de Slag om de Oostelijke Solomons, toen zijn vliegtuigen het lichte vliegdekschip Ryūjō tot zinken brachten. Nadat de schade gerepareerd was werd dat overschaduwd door de nieuwe Essexklassevliegdekschepen die vooral werd gebruikt in rustige gebieden en voor trainingsdoeleinden. Hij overleefde de oorlog en werd gebruikt voor nucleaire tests in de Bikini Atol na de oorlog.

Voor de geschiedenis van de klasse voordat ze werden omgebouwd tot vliegdekschepen, zie Lexingtonklasse (slagkruiser).