London Cemetery and Extension, Longueval

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf London Cemetery and Extension)
Ga naar: navigatie, zoeken
London Cemetery and Extension, Longueval
London Cemetery and Extension, Longueval.JPG
Locatie Longueval, Frankrijk
Verantwoordelijke Commonwealth War Graves Commission

London Cemetery and Extension is een Britse militaire begraafplaats met gesneuvelden uit de Eerste- en Tweede Wereldoorlog, gelegen in de Franse plaats Longueval in het departement Somme. De begraafplaats ligt 2,25 km ten noordwesten van het dorpscentrum. Ze heeft een rechthoekig grondplan en is omgeven door een haag. De begraafplaats werd oorspronkelijk ontworpen door Herbert Baker maar na de Tweede Wereldoorlog, na het bijzetten van gesneuvelden uit die oorlog, werd ze gedeeltelijk opnieuw aangelegd door Austin Blomfield. Het Cross of Sacrifice staat centraal achteraan het terrein, op de scheidingslijn tussen de perken met de graven van beide wereldoorlogen. De Stone of Remembrance staat vooraan direct achter het toegangsgebouw. De begraafplaats wordt onderhouden door de Commonwealth War Graves Commission.

Er liggen 4038 doden begraven. Hiervan behoren er 3873 uit de Eerste Wereldoorlog en 165 uit de Tweede Wereldoorlog. Er zijn 3114 doden die niet meer geïdentificeerd konden worden. Het is de derde grootste begraafplaats in de Somme.

Geschiedenis[bewerken]

Tijdens de Slag aan de Somme werd voor de verovering van het nabijgelegen bos dat men High Wood noemde hevig gevochten. Op 15 september 1916 werd het door de 47th London Division veroverd. In april 1918 werd het echter door de Duitsers gedurende hun Lenteoffensief heroverd maar in augustus kwam het terug in Britse handen. De oorspronkelijke begraafplaats werd door de 47th (London) Division aangelegd toen ze in september 1916 hun gesneuvelden in een grote granaattrechter begroeven. Bij de wapenstilstand waren er 101 doden begraven en dit oorspronkelijk deel, de eigenlijke London Cemetery is nog bewaard tussen de toegang en het schuilgebouw van de begraafplaats. Hier worden 78 slachtoffers herdacht met een Special Memorial [1] omdat men de juiste locatie van hun graven niet meer kon achterhalen. Na de oorlog kwam er een forse uitbreiding door de toevoeging van geïsoleerde graven uit de omliggende slagvelden, wat als de Extension wordt aangeduid.

In 1946 werden opnieuw gesneuvelden begraven die verzameld werden vanuit Franse begraafplaatsen, kleine gemeentelijke begraafplaatsen, kerkhoven en geïsoleerde graven uit de omgeving. De meerderheid sneuvelden aan het begin van de Tweede Wereldoorlog en in augustus of september 1944 toen de geallieerde troepen aan hun opmars in Europa begonnen. Deze graven werden rondom het Cross of Sacrifice aangelegd.

Graven[bewerken]

  • David Henderson, kapitein bij het 8th Bn Middlesex Regiment. Hij sneuvelde op 15 september 1916. Zijn vader was in 1916 de eerste leider van de Britse Labour Party die door de toenmalige Eerste Minister Herbert Asquith uitgenodigd werd om deel uit te maken van zijn regering.
  • Op 29 april 2008 werden de stoffelijke overblijfselen van een onbekende soldaat van het Gloucestershire Regiment begraven. Deze waren toevallig door Nederlandse toeristen in de omgeving gevonden.

Externe link[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. Op deze steen staat de tekst: The 78 non-commissioned officers and men who are commemorated on the stones erected in rows B, C & D are buried in this cemetery but the position of their graves is not known