Louis Berckmans

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Louis Mathieu Edouard baron Berckmans (Lier, 19 oktober 1801 - Verenigde Staten, 1883) was een Belgisch dokter in de geneeskunde en botanicus, die gespecialiseerd was in tuinbouw. Hij is vooral bekend als ontdekker van verschillende soorten peren.

Louis Berckmans was de zoon van Joannes Berckmans en Carolina van Ravels. Zijn vader was een belangrijk en rijk grondbezitter. Berckmans studeerde geneeskunde in Parijs. Hij trouwde aanvankelijk met Marie Gaudens. Na haar overlijden in 1829, trouwde hij met Marie Rubens.
In 1851, nadat de Belgische Revolutie was uitgevochten op onder andere het landgoed van zijn landgoed, verhuisde de familie naar Plainfield (New Jersey), waar hij een kwekerij opende, de Fruitland Nurseries. In 1857 kocht hij een stuk land niet ver van Augusta, Georgia. Hij importeerde veel exotische bomen en planten, onder meer de 61 magnolia's die al voor de Amerikaanse Burgeroorlog langs zijn oprit werden geplant. Zijn specialisatie was echter het ontwikkelen van verschillende soorten peren.
Na het overlijden in 1910 van zijn zoon Prosper Julius Alphonse, verviel de kwekerij. De grond werd in 1931 verkocht aan de beroemde amateurgolfer Robert T. (Bobby) Jones, die sinds 1930 geen toernooien meer speelde, en zijn vriend Clifford Roberts. Door hen werd de Augusta National Golf Club opgericht, waarvan Roberts van 1934 tot 1976 voorzitter was.