Mack Sennett

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Mack Sennett (1916)
The Keystone Cops in een merkwaardige pose in The Gangsters (1913).

Mack Sennet, geboren als Michael Sinnott, (Richmond (Quebec), 17 januari 1880 - Woodland Hills (Californië), 5 november 1960) was een Amerikaans producent en filmregisseur. Hij verwierf de bijnaam the King of Comedy.

Mack Sennett was de man die de gooi- en smijtfilms en de slagroomtaartenoorlogen uitvond. Hij was ook verantwoordelijk voor de slapstickfilms van The Keystone Cops.

Na verschillende banen in de vaudevillewereld en wat acteerwerk bij het volkstoneel, richtte hij in 1912 de Keystone studio's op. Sennett ging kluchten produceren en regisseren. Hij had een scherp oog voor komisch talent. Hij werd er in korte tijd schatrijk mee. Onder zijn leiding debuteerden komieken zoals Mabel Normand, Roscoe 'Fatty' Arbuckle, W.C. Fields, Charlie Chaplin, Harry Langdon, Charley Chase en Edgar Kennedy. Hij liet Chaplin vertrekken omdat hij dacht dat een geldbedrag van 150 dollar per week wel genoeg was voor de kleine Britse komiek, terwijl andere studio's al 1250 dollar aan Chaplin boden. Voor Mabel Normand trok hij een grote studio op, want hij kon zijn liefde niet onder stoelen of banken steken voor deze actrice. Hij kwam op het randje van bankroet te staan. De overstap van de stille naar de geluidsfilm heeft Sennett nooit kunnen maken; hij had geen verstand van dit nieuwe medium. Daarom ging hij in 1929 samenwerken met Educational Pictures, een kluchtenfabriek waar vooral snel en goedkoop werd gewerkt. In het begin van de jaren dertig probeerde Sennett het te maken met het kleurenfilmsysteem Natural Color, waarin een aantal kluchten werden gemaakt. In 1939 trad hij op als producent in dienst van 20th Century Fox. Kort daarop trok hij zich uit het vak terug en leefde hij tot zijn dood in 1960 ongehuwd en in armoede in Canada. Vlak voor zijn overlijden moest hij nog een filmcamera uit armoede verkopen die hij in 1954 ooit cadeau had gekregen toen hij in het programma This is your life in het middelpunt stond.

In 1937 kreeg hij een Oscar voor zijn bijdrage aan het genre filmkomedie.