Margaret Cavendish

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Margaret Cavendish

Margaret Cavendish, geboren als Margaret Lucas (Colchester, 1623Welbeck Abbey, 15 december 1673) was een Engelse aristocrate en productief schrijfster. Ze was hertogin van Newcastle upon Tyne en vooral bekend om haar filosofische en proto-feministische geschriften, en was met The Blazing World de auteur van een van de eerste sciencefiction-verhalen.

Levensloop[bewerken]

Ze was de jongste zuster van de prominente royalisten Sir John Lucas en Sir Charles Lucas. Ze kwam in dienst van koningin Henriëtta Maria en volgde haar in verbanning naar Frankrijk. Daar verbleef ze een tijd aan het hof van de jonge koning Lodewijk XIV. In 1645 werd zij, toen ze nog markiezin was, de tweede vrouw van de eerste hertog van Newcastle-upon-Tyne.

Cavendish was dichter, filosoof, schrijver van romances in proza, essayist, toneelschrijver en, volgens sommigen, een onvermoeibaar uitgever van eigen werk. Cavendish publiceerde haar werk onder haar eigen naam in een tijd dat de meeste vrouwen anoniem publiceerden. In haar werk behandelt ze diverse onderwerpen, waaronder 'gender', macht en goede manieren. Ze schreef ook over natuurlijke filosofie[1], die indertijd door mannelijke onderzoekers werd gedomineerd. Haar romance "The Blazing World" is een van de vroegste voorbeelden van sciencefiction. Cavendish werd als een uniek baanbrekend vrouwelijk schrijver zowel geprezen als bekritiseerd. Samuel Pepys noemde haar "mad, conceited and ridiculous." (gek, verwaand en belachelijk)

Als natuurlijk filosoof verwierp Margaret Cavendish het aristotelisme en de mechanistische filosofie van de 17e eeuw. Ze hield zich ook bezig met kritiek op de theorieën van leden van The Royal Society of London, alsook met de filosofie van Thomas Hobbes, René Descartes en Robert Boyle.

(citaat:) "...Men are so Unconscionable and Cruel against us, as they Indeavor to Barr us of all Sorts or Kinds of Liberty, as not to Suffer us Freely to Associate amongst our Sex, but would fain Bury us in their Houses or Beds, as in a Grave; the truth is, we Live like Bats or Owls, Labour like Beasts, and Dye like Worms." [2]
(vert. Mannen zijn zo onredelijk en wreed tegenover ons, zoals ze pogen ons af te houden van elke vorm van vrijheid. Ze dulden geen vrijelijke omgang met onze seksegenoten. Ze begraven ons liever in hun huizen of bedden, zoals in een graf; de waarheid is, dat wij leven als vleermuizen of uilen, werken als beesten en sterven als wormen.)

Op gebied van natuurwetenschappen stond ze aanvankelijk een soort atomisme voor, dat later evolueerde naar een organisch materialisme.[3]

Memoires[bewerken]

Cavendish publiceerde haar memoires A True Relation of my Birth, Breeding, and Life in 1656, als een addendum bij Natures Pictures Drawn by Fancies Pencil to the Life. Daaruit leren we heel wat over haar afkomst, status, opvoeding en huwelijk. Ze geeft ook heel wat aandacht aan haar vrijetijdsbesteding, persoonlijkheid en ambities en benadrukt daarbij haar extreme verlegenheid en contemplatieve aard.

Over haar opvoeding zegt ze dat haar moeder redeneren verkoos boven straffen om haar gedrag te beïnvloeden. Margaret zegt dat ze in haar jeugd niet geïnteresseerd was in studie en dat haar geheugen zwak was. Zij kreeg samen met haar zusters onderricht in onder meer lezen, schrijven, muziek en handwerk. De grootste zorg van haar moeder was de deugdzaamheid van de meisjes. Ook haar broers kregen zulke opvoeding mee, want Margaret noemde hen loyaal, moedig, rechtvaardig en eerlijk.

Toen koningin Henrietta Maria in Oxford verbleef, werd Margaret door bemiddeling van haar moeder hofdame en zij vergezelde de koningin in ballingschap naar Frankrijk. Margaret vertelt dat zij, die zich tussen haar broers en zussen zelfbewust gedroeg, in het gezelschap van vreemden heel timide werd en nauwelijks een woord sprak. Het was zelfs zo erg dat ze als zwakbegaafd werd aangezien (a fool). Ze schreef haar moeder dat ze spijt had van haar beslissing en dat ze wilde terugkeren naar huis, maar haar moeder overreedde haar om te blijven en stuurde haar een aanzienlijke som geld. Margaret bleef nog twee jaar hofdame tot ze in 1645 huwde met markies William Cavendish, de latere hertog van Newcastle. Over haar man zegt Margaret dat hij hield van haar verlegen aard, en dat hij de enige man was op wie ze ooit verliefd werd.

Na enkele jaren huwelijk trok Margaret met de broer van haar echtgenoot, Sir Charles Cavendish, naar Engeland. Ze had vernomen dat het landgoed van haar echtgenoot, dat was verbeurdverklaard omdat hij royalist was, verkocht werd en hoopte recht te hebben op een deel van de verkoopprijs. Maar het draaide op niets uit en ze keerde na een anderhalf jaar terug naar haar man. Gedurende haar verblijf in Engeland had Cavendish een boek met gedichten geschreven: Poems and Fancies, alsook Philosophical Fancies (1653). Op deze geschriften kijkt Cavendish in haar memoires neer als melancholische krabbeltjes (scribbles), die moeilijk leesbaar zijn doordat ze zo haastig gewerkt heeft.

In haar memoires beschrijft Cavendish zichzelf als iemand die zichzelf telkens opnieuw uitvindt door middel van de mode. Ze streefde naar originaliteit en uniciteit in de manier waarop ze zich kleedde en zette zich daarmee af tegen de rest van de vrouwen. Ondanks haar teruggetrokkenheid was ze naar eigen zeggen heel ambitieus en op zoek naar roem.[4]

Tijdlijn[bewerken]

  • 1623 Margaret Lucas, de jongste van acht kinderen van Sir Thomas Lucas, wordt geboren nabij Colchester, Engeland. Haar vader sterft als ze nog een jong kind is.
  • 1643 Margaret overtuigt haar moeder om haar toe te staan hofdame te worden bij koningin Henrietta Maria. Als de koningin naar Frankrijk vlucht, gaat Margaret met haar mee.
  • 1645 William Cavendish, de in verbanning levende markies van Newcastle, ontmoet Margaret in Parijs en vraagt haar ten huwelijk. Ze trouwen in Sir Richard Browne's Chapel te Parijs. De markies is 53, Margaret is 20.
  • 1653 Publicatie van Philosophical Fancies en Poetical Fancies
  • 1656 Publicatie van Natures Pictures Drawn by Fancies Pencil to The Life, met het hoofdstuk The True Relation of My Birth, Breeding and Life over haar eigen leven, een van de vroegste autobiografieën over een vrouwen die we kennen. Publicatie van Philosophical and Physical Opinions, waarin ze een soort atomisme over de constituenten van de wereld voorstelt.
  • 1660 Terugkeer naar Engeland met haar echtgenoot. Ze trekken zich terug op het geruïneerde hertogelijk eigendom.
  • 1662 Publicatie van Playes and Orations of Divers Persons. Cavendish bepleit hierin de vrijheid en de gelijkwaardigheid van vrouwen, en besluit dat de kracht van vrouwen ligt in het romantisch domineren van de man.
  • 1663 Publicatie van Philosophical and Physical Opinions, waarin Cavendish argumenteert dat de natuur een inherente zelfkennis bezit en mogelijk kennis over de Auteur van de Natuur (Author of Nature) of God.
  • 1664 Publicatie van Philosophical Letters: or, Modest Relfections upon some Opinions in Natural Philosophy, Maintained by Several Famous and Learned Authors of this Age. In deze verzameling brieven bespreekt ze Hobbes' Leviathan, Descartes' opvattingen over de relatie tussen geest en lichaam, en het ontbreken van de rede bij dieren, alsook Henry Moore's godsbewijs.
  • 1666 Publicatie van Observations upon Experimental Philosophy, waarin Cavendish kritiek levert op de experimentalisten en argumenteert dat de rede de zintuigen moet leiden.
  • 1667 Margaret neemt deel aan bijeenkomsten van de prestigieuze Royal Society of London. Publicatie van The Life of the Thrice noble, high and puissant Prince, William Cavendish (over haar echtgenoot).
  • 1668 Publicatie van The Blazing World, een utopisch sciencefiction verhaal dat een nieuwe wereld beschrijft. Publicatie van Grounds of Natural Philosophy.
  • 1673 Margaret Cavendish sterft en wordt begraven in Westminster Abbey.[5]

Werk[bewerken]

  • Poems and Fancies (1653)
  • Philosophical Fancies (1653)
  • World's Olio (1655)
  • Nature's Pictures drawn by Fancies Pencil to the Life (1656)
  • A True Relation of my Birth, Breeding, and Life (1656)
  • Orations (1662)
  • Plays (1662)
  • Sociable Letters (1664)
  • Philosophical Letters (1664)
  • Observations upon Experimental Philosophy (1666)
  • Life, a biography of William Cavendish (1667)
  • Plays Never Before Published (1668)
  • The Convent of Pleasure (1668)
  • The Blazing World (1666)

Literatuur[bewerken]

Boeken:

  • Bowerbank, Sylvia and Sara Mendelson, eds. Paper Bodies: A Margaret Cavendish Reader. Uitg. Peterborough: Broadview, 2000. (Engels)
  • Cottegnies, Line, and Nancy Weitz, eds. Authorial Conquests: Essays on Genre in the Writings of Margaret Cavendish. Uitg. Cranbury, NJ: Fairleigh Dickinson University Press, 2003. (Engels)
  • Cavendish, Margaret. Observations upon Experimental Philosophy'. Uitg. Eileen O'Neill. New York: Cambridge UP, 2001. (Engels)
  • Cavendish, Margaret. Sociable Letters. Uitgegeven door James Fitzmaurice. Ontario: Broadview, 2004. (Engels)
  • Cavendish. Margaret. The Description Of A New World Called The Blazing World And Other Writings. Uitg.Kate Lilley. London: William Pickering, 1992 (Engels)
  • Rees, Emma L. E. Margaret Cavendish: Gender, Genre, Exile. Uitg. Manchester: Manchester UP, 2004 (Engels)
  • Whitaker, Kate. Mad Madge: Margaret Cavendish, Duchess of Newcastle, Royalist, Writer and Romantic. Uitg. London: Chatto and Windus, 2003.

Artikelen:

  • Paloma, Dolores. Margaret Cavendish: Defining the female self. Women's Studies 1980 7.
  • Kegl, Rosemary. ‘“The World I Have Made”: Margaret Cavendish, feminism and the Blazing World’’, Feminist Readings of Early Modern Culture: Emerging Subjects. Uitg. Valerie Traub, M. Lindsay Kaplan, and Dympna Callaghan. Cambridge: Cambridge University Press, 1996, p.119-141.
  • Special Issue on Margaret Cavendish, Women's Writing, Vol. 4, No.3, 1997
  • Mendelson, Sara Heller. ‘Margaret Cavendish, Duchess of Newcastle’, The Mental World of Three Stuart Women. Brighton: Harvester, 1987, P.12-61.
  • Woolf, Virginia. The Duchess of Newcastle’, ‘The Common Reader’ in The Essays of Virginia Woolf, Volume IV, 1925-1928. Uitg. Andrew McNeillie. London: Hogarth Press, 1994, p. 81-90.

Trivia[bewerken]

  • Tussen 1648 en 1660 waren William Cavendish, eerste hertog van Newcastle, en diens vrouw Margaret de bewoners van het Rubenshuis te Antwerpen. De hertog, die uitblonk in paardrijden, vestigde een manege in het Rubenshuis die naam maakte in heel Europa. Het aristocratische koppel ontving er hoogwaardigheidsbekleders, diplomaten, geleerden en kunstenaars. Ook Karel II van Engeland en Constantijn Huygens kwamen er op bezoek.
  • De subtitel haar boek The Blazing World luidt By the Thrice Noble, Illustrious, and Excellent PRINCESS, THE Duchess of Newcastle... (vert. Door de drievoudig edele, illustere en uitmuntende PRINSES, DE Hertogin van Newcastle...) wat als aanwijzing kan worden geïnterpreteerd voor Margaret Cavendish' hunker naar succes en roem.[4]

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. natural philosophy, de voorloper van de moderne natuurwetenschappen
  2. Citaat uit Female Orations - in The Norton Anthology 'Literature by Women' p. 95
  3. Deze visie legt ze uit in onder meer Philosophical Letters 1664, Observations upon Experimental Philosophy 1666 en Grounds of Natural Philosophy 1668
  4. a b Haar verzuchting naar roem blijkt onder meer uit haar brief To All Noble, and Worthy Ladies en ook in haar brief aan Mistress Toppe komt ze eerlijk uit voor haar wens om beroemd te worden
  5. Margaret Cavendish op de website van Oregonstate University