Maria Margarethe Winckelmann

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Maria Margarethe Winckelmann en later Maria Margarethe Kirch (Leipzig, 25 februari 1670 - Berlijn, 29 december 1720) was een Duitse vrouwelijke, astronoom en één van de eerste bekende wetenschappers en astronomen van haar tijd. Ze stierf toen ze 50 jaar, 10 maanden en 4 dagen oud was

Biografie[bewerken]

Maria was een vrouw van Pruise oorsprong en aanhanger van het Lutheranisme omdat haar vader een Luthers predikant was. Hij onderrichtte Maria dagelijks en na zijn overlijden werd deze taak door haar oom overgenomen.

Later ging ze in de leer bij Christoph Arnold waar ze ook Gottfried Kirch kennen met wie ze later trouwde. Ze was de tweede vrouw van astronoom Gottfried Kirch en samen deden ze vele wetenschappelijke studies.

Ze ontdekte op 21 maart 1702 als eerste vrouw een komeet. Deze ontdekking werd in het begin aan haar man toegeschreven waardoor de komeet zijn naam draagt. Gottfried zette dit later recht, maar de komeet behield zijn naam.

Na de dood van haar man, Gottfried Kirch, probeerde ze zijn functie in de Koninklijke Academie voor Wetenschappen in Berlijn op te volgen. Ondanks de vele wetenschappelijke publicaties op haar naam werd dit niet toegestaan en werd haar kandidatuur enkel door Gottfried von Leibnitz gesteund.

Ze kon aan de slag in het prive observatorium van Baron von Krosigk en leidde daar haar zonen en dochter op. In 1716 werd haar zoon Christfield Kirch aangesteld als hoofd van het Koninklijk Observatorium in Berlijn waar zijnzelf en haar dochter, de zus van Christfield, als assistent aan de slag gingen.

Bronnen, noten en/of referenties