Matteüs en de engel (Caravaggio)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
De Heilige Matteüs en de engel
Caravaggio (1571-1610) - Matteüs en de engel - Rome San Luigi dei Francesi 10-01-2011 12-07-22.png
Verblijfplaats San Luigi dei Francesi
Locatie Rome
Kunstenaar Caravaggio
Jaar 1602
Type Olieverfschilderij
Afmetingen 292 × 186 cm
Portaal  Portaalicoon   Kunst & Cultuur

(Sint-)Matteüs en de engel (Italiaans San Matteo e l'angelo) (1602) is een schilderij van de Italiaanse meester Caravaggio. Het werk toont hoe de evangelist Matteüs inspiratie toegefluisterd krijgt door een engel. De opdrachtgever was de Franse kardinaal Matteo Contarelli, en het doek bevindt zich in de Contarelli-kapel van de kerk van de Franse gemeenschap in Rome, de San Luigi dei Francesi. Het hangt tussen twee vroegere, grotere werken van Caravaggio: Het martelaarschap van Matteüs en De roeping van Matteüs. De commissie was geen eenvoudige klus voor Caravaggio, en een eerste versie van het schilderij moest vervangen worden door een tweede poging alvorens zijn baas, kardinaal Del Monte, tevreden was.

Als we de eerste versie bekijken, dan is het gemakkelijk om in te zien hoe controversieel en provocerend Caravaggio moet geweest zijn voor zijn tijd. Dit schilderij werd vernield tijdens de Tweede Wereldoorlog en we beschikken enkel over zwart-wit reproducties. In deze versie staat de knappe engel bijna verstrengeld met de oude Matteüs en fluistert hem de goddelijke inspiratie in zijn oor.

In het uiteindelijke werk hangt de engel zedig in de lucht, gewikkeld in een golvend gewaad. Matteüs staat klaar om te noteren, terwijl de engel dicteert. Aan zijn vingers te zien is hij bezig met een opsomming, wellicht het eerste hoofdstuk van het evangelie, dat immers een lijst bevat van alle voorvaderen van Jezus. Alles ligt in duisternis, behalve de twee figuren. Matteüs moest blijkbaar naar zijn schrijftafel sprinten en zijn kruk leunt vervaarlijk naar ons toe. Zijn gelaatsuitdrukking is ernstig.