Matthew Festing

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Zijne Meest Eminente Hoogheid Fra' Matthew Festing
Geboren op 30 november 1949 in Londen.
Fra Matthew Festing in het habijt van de Orde van Malta
Fra Matthew Festing in het habijt van de Orde van Malta
Negenenzeventigste Prins-Grootmeester van de Soevereine Militaire Hospitaalorde van Sint-Jan van Rhodos, Jeruzalem en Malta. Nederig Dienaar van de Armen en Zieken van Jezus Christus.
Periode 11 februari 2008
Voorganger Fra' Andrew Bertie, 78e Prins-Grootmeester
Vader Sir Francis Festing
Moeder Mary Cecilia Riddell
Dynastie De gekozen Prins-Grootmeesters van de Orde van Malta

Matthew Festing OBE, (Londen, 30 november 1949) is de 79e grootmeester van de Soevereine Militaire Hospitaalorde van Sint-Jan van Jeruzalem, Rhodos en Malta.

Na zijn gelofte als Ridder van Gratie en Devotie te hebben afgelegd wordt hij "Fra' Matthew Festing" genoemd. Hij volgde op 11 maart 2008 zijn overleden landgenoot Fra' Andrew Bertie op. Hij heeft daarmee de rang van een prins en een staatshoofd, ook al bezit de orde geen grondgebied meer. Hij wordt sinds zijn aantreden als "Uwe Eminente Hoogheid" aangesproken. Ook de formule "Meest Nederige Dienaar van de Armen van Jezus Christus" maakt deel uit van zijn titel, een verwijzing naar de in de orde heersende gewoonte om van "onze heren de armen en zieken" te spreken.

Matthew Festing werd door de Staatsraad van de orde gekozen en na de aanvaarding van de keuze legde hij in de handen van de kardinaal-patroon van de orde, kardinaal Pio Laghi, de eed af. Hij is de tweede Brit op deze hoge post en werd in de pers een verrassende keuze genoemd. De meeste van zijn voorgangers waren Spaanse en Italiaanse edellieden uit oude grafelijke families.

Fra' Matthew Festing was sinds 1993 de Grootprior van de Engelse Grootpriorij van de Orde van Malta en heeft veel ervaring met het organiseren en leiden van humanitaire missies. Hij nam persoonlijk de leiding op zich van missies in het door oorlog en terreur geteisterde Kosovo, Servië en Kroatië. De vrome katholiek leidde ook bedevaarten van zieken en gehandicapten naar Lourdes.

Fra' Matthew komt uit een oude katholieke familie. Zijn vader was veldmaarschalk Francis Festing en zijn moeder, Mary Cecilia Festing, een geboren Riddell, komt uit een van de oude Anglo-katholieke families die eeuwen van achterstelling hebben getrotseerd. Hij stamt af van de zaligverklaarde katholieke martelaar Sir Adrian Fortescue, ook een Ridder van Malta, die in 1539 omwille van zijn trouw aan de paus werd geëxecuteerd.

Fra' Matthew groeide op in Egypte en Singapore en was net als zijn vader beroepsofficier, hij diende in het exclusieve garderegiment van de Grenadier Guards en bereikte de rang van kolonel. Hij studeerde kunstgeschiedenis aan het St.John’s College in Cambridge en werkte jarenlang als expert bij het veilinghuis Sotheby's. Hij werd benoemd tot plaatsvervangend Lord Lieutenant van Northumberland en werd met de rang van Officier in de Orde van het Britse Rijk opgenomen.

In 1977 werd de niet adellijke Mathew Festing een Ridder van Magistrale Gratie in de Orde van Malta. In 1988 werd hij bevorderd tot rechtsridder. In 1991 legde hij de geloften van kuisheid en gehoorzaamheid, de zogenaamde lagere wijdingen, af en werd hij een van de Ridders van Obediëntie, de ruggengraat van de Orde van Malta. Hij is bekend om zijn encyclopedische kennis van de geschiedenis van de Orde van Malta en zijn organisatievermogen. Zijn verkiezing kwam op een moment dat de orde, die tijdens de regering van zijn voorganger sterk aan belang heeft gewonnen in de islamitische wereld, in diskrediet werd gebracht door moslim-fundamentalisten die de charitatieve orde met de kruistochten en complotten tegen de islam in verband brengen. Al Qaida riep zelfs op tot terreuraanslagen op deze charitatieve orde.

Zie ook[bewerken]