Mentalisme (amusementsvorm)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Affiche voor een cabaret-act van gedachtenlezers, 1900

Mentalisme is een vorm van amusement waarbij de artiest (mentalist) de illusie wekt dat hij over buitengewone mentale vaardigheden en vermogens beschikt. Daarbij kan het gaan om beïnvloeden, voorspellen en gedachtenlezen, maar ook om een uitzonderlijke vaardigheid in het uitvoeren van rekenkundige bewerkingen en het onthouden van gegevens.

De beste mentalisten maken een grote indruk op het publiek. Door het veelvuldig gebruik van vrijwilligers voelen toeschouwers zich persoonlijk betrokken bij de act. Een terugkerend artistiek thema is de grote potentie van het menselijke denkvermogen.

Verklaring[bewerken]

De wortels van mentalisme liggen in de 19de-eeuwse goochelkunst. Sindsdien heeft het zich ontwikkeld tot een op zichzelf staand genre. Waar een goochelaar zich vooral bedient van vingervlugheid en mechanische trucage, ligt de nadruk in een mentalisme-act op mentale vaardigheden zoals hypnose, intuïtie, psychologisch inzicht en geheugentechniek. Door een opeenstapeling van methodes is het voor een niet-ingewijde moeilijk om de act te verklaren.

Een mentalist is met name bezig in het opbouwen van suggestie. Hierdoor wordt het geloven in esoterische fenomenen aan de kaak gesteld. Kenmerkend voor deze theatervorm is het element van mysterie: de mentalist zal misschien hints geven hoe hij het doet, helemaal zeker is het publiek nooit.

Specifieke thema's waar de mentalist naar kan verwijzen zijn: neurolinguïstisch programmeren, lichaamstaal, conditioneren, hypnose, suggestie, magisch denken, telepathie, telekinese, psychokinese, onontdekte krachten, zintuigen.

Controverse[bewerken]

Mentalisme kan sterke tegenwerpingen oproepen in de media en in kringen van traditionele goochelaars, religieuze leiders en sceptici. Critici stellen dat er, puur voor amusement, wordt gespeeld met geloofsovertuigingen. Zo kan het publiek overtuigd raken van zaken die uit moreel of wetenschappelijk oogpunt verwerpelijk zijn. Uitgangspunt van mentalisme is echter dat de toeschouwer kritisch genoeg is om de act te herkennen als amusement en onderscheid kan maken tussen theater en werkelijkheid.

Vakorganisaties[bewerken]

In de Benelux is er op dit moment één vakorganisatie die Nederlandstalige mentalisten verenigt. Deze organisatie is opgericht op 19 november 2009 door de Belgische mentalist Bart Nijs. De voorlopige naam van deze organisatie is Mentalismus. Voorlopig telt deze organisatie alleen Vlaamse mentalisten waaronder een aantal bekende namen zoals Vincent, Jan Bardi en Kurt Demey (De Gehoornde Man).

In Nederland worden mentalisten meestal lid van goochelverenigingen onder de Nederlandse Magische Unie.

Belangrijke historische mentalisten[bewerken]

  • Joseph Dunninger, Amerikaanse gedachtenlezer en radioster in de jaren 50
  • Maurice Fogel, Britse mentalist in de jaren 60 bekend vanwege zijn levensgevaarlijke stunts
  • Theodore Annemann, belangrijke Amerikaanse publicist en uitvinder van mentalismetechnieken (oa. uitgever van het gespecialiseerd magazine The Jinx en schrijver van Practical Mental Effects)
  • Al Koran, Brits mentalist en schrijver
  • Erik Jan Hanussen, Joodse 'helderziende' die naam maakte door de voorspelling van de Rijksdagbrand
  • Alexander, bekend als The Man Who Knows
  • Corinda, schrijver van Thirteen Steps To Mentalism
  • Kuda Bux, de man met de Röntgen ogen
  • David Berglas, zeer invloedrijke Britse mentalist, vooral bekend van zijn mythische ACAAN-effect

(ACAAN = Any Card At Any Number)

Internationaal bekende mentalisten[bewerken]

In Nederland en België werkzame mentalisten[bewerken]