Meridiani Planum

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Kaart van Meridiani Planum met hematietconcentraties
De Mars Exploration Rover Opportunity blikt naar het zuidwesten over Meridiani Planum. Verpakking en parachute van de rover zijn zichtbaar in de verte.
Hematiet-afzettingen in Meridiani Planum gekarteerd vanuit een baan om Mars, met landingsplaats van Opportunity rover in de ellips.
Rots aan het oppervlak bij Beagle Crater, gefotografeerd door Opportunity

Meridiani Planum is een vlakte rond 0,2° Noorderbreedte, 357,5° Oosterlengte op de equator van de planeet Mars in het westelijk deel van Sinus Meridiani.

Hematiet[bewerken]

Op de vlakte bevindt zich een zeldzame aanwezigheid van grijs kristalvormig hematiet. Op aarde wordt hematiet meestal gevormd in warmwaterbronnen of in stilstaande waterreservoirs. Hierom denken veel wetenschappers dat het hematiet op Meridiani Planum een aanwijzing kan zijn dat er vroeger water te vinden was op Meridiani Planum. Het hematiet is deel van een gelaagde sedimentaire rotslaag die naar schatting zo'n 200 meter dik is. Andere kenmerken van Meridiani Planum zijn vulkanisch basalt en inslagkraters.

Rover[bewerken]

In 2004 was Meridiani Planum de landingsplaats voor de tweede Mars Exploration Rover genaamd Opportunity. Het was ook de geplande landingsplaats voor de Mars Surveyor 2001 lander die geschrapt werd na het mislukken van de Mars Climate Orbiter en Mars Polar Lander missies.

Resultaten[bewerken]

Voorlopige resultaten van de Opportunity-rover hebben al bewezen dat Meridiani Planum langdurig doordrenkt was met water van waarschijnlijk een hoge zout- en zuurgraad. Terreinkenmerken die dit aantonen omvatten kruisgelaagde sedimenten, de aanwezigheid van vele miniatuurkogeltjes van hematiet en de aanwezigheid van grote hoeveelheden magnesiumsulfaat en overige sulfaatrijke mineralen zoals jarosiet.

Kraters op de Meridiani Planum[bewerken]

Zie ook[bewerken]

Externe link[bewerken]