Michel-Gabriel Paccard

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Michel-Gabriel Paccard

Michel-Gabriel Paccard (Chamonix, 21 februari 1757 - aldaar, 1827) was een arts, botanicus en alpinist uit Savoie. Hij is vooral bekend geworden om de eerste geslaagde beklimming, samen met Jacques Balmat van de Mont Blanc in 1786.

Michel Paccard was de derde zoon van de notaris Joseph Paccard (1712-1787) studeerde aan de Académie Royale des Provinces te Turijn, destijds de hoofdstad van Savoie en later te Parijs, om uiteindelijk aan de Académie des Sciences te Turijn af te studeren in de geneeskunde. In 1783 vestigde hij zich als arts in zijn geboorteplaats.

Naast zijn praktijk hield hij zich als liefhebber bezig met geologie, mineralogie, botanie, natuurkunde en meteorologie. Hij legde een naturalia-kabinet aan (verzameling) en verrichtte hoogtemetingen met de barometer, toen nog een vrij nieuwe uitvinding.

Door zijn liefde voor de natuurwetenschappen kwam hij in contact met de Geneefse geleerde Horace-Bénédict de Saussure. Hij verslond diens geschriften en correspondeerde met hem.

Deze had een beloning uitgeloofd voor degene die er als eerste in zou slagen de Mont Blanc te beklimmen en hij wilde ook weten hoe hoog deze berg precies was. Destijds trokken natuurwetenschappers voor het eerst het hooggebergte in om met twee nieuwe uitvindingen, de thermometer en de barometer metingen te verrichten, zich niets aantrekkend van de volksverhalen over kwade geesten die er op grote hoogten zouden rondwaren en die de verstoring van hun rust niet onbestraft zouden laten.

In 1783 deed Paccard een eerste vergeefse poging de top van de Mont Blanc te bereiken, samen met Marc Théodore Bourrit. In 1784 ondernam hij wederom een vergeefse poging met Pierre Balmat. Het is echter met Jacques Balmat, een gemzenjager en kristallenzoeker, met wie hij op 8 augustus 1786 om 18h23 de top bereikt.

Sinds deze eerste beklimming door dit tweetal bleef het een controverse wie van beiden werkelijk als eerste de top zou hebben bereikt. Balmat streek daarvoor gretig de eer op, maar deze claim werd ook in twijfel getrokken. in 1787 vond hierover een polemiek plaats tussen Paccard en Bourrit in de krant Journal de Lausanne. De meeste verhalen die later over die eerste geslaagde beklimming zijn geschreven, onder meer door Alexandre Dumas en A. den Doolaard, berusten op de versie van Balmat.

Literatuur (o.a.)[bewerken]

  • Carl Egger Michel-Gabriel Paccard und der Montblanc, uitg. Verlag Gaiser & Haldimann, Basel (1943)