Mozabieten

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

De Mozabieten (Mzabieten, Beni Mzab) zijn een Berbervolk in Algerije met een uniek islamitisch geloof. Ze spreken het Mzab-Wargla, een Berbertaal. Ze komen oorspronkelijk uit de stad Ghardaia (104.645 inwoners) en zijn bekend om hun ondernemerschap dat wortelt in een lange traditie. Van oudsher beheersten ze de karavaanroute in de centrale Sahara waarbij ze belangen opbouwden in de goud- de ivoor- en de slavenhandel. Ze hebben zich in de loop der jaren overal in Algerije gevestigd en behoren tot de welvarende klasse. Toch lopen ze over het algemeen niet met hun rijkdom te koop. De leefstijl is meestal sober.

Afstamming[bewerken]

De Mozabieten zijn Ibadieten, een islamitische stroming die ontstond in 657 op het Arabisch schiereiland. Door de vervolging die er op volgde was vluchten noodzakelijk, waarop zij zich in Oman vestigden. Vanuit Oman werd in de 8e eeuw een delegatie naar de Maghreb gestuurd, waarop deze onder de Berberbevolking begon te preken. Deze delegatie, onder leiding van de Iraniër Ibn Rustam, kon uiteindelijk een eigen Ibadi koninkrijk vestigen in Algerije (het rijk van de Rustamiden). Dit rijk werd in de 10e eeuw bloedig verslagen door het groeiende Fatimiden rijk, waarna veel van deze Ibadis zich vestigden in de "M'Zab" (vandaar: Mozabieten). Ze wonen er in vijf oases: Ghardaia, Beni-Isguen, El-Ateuf, Melika and Bounoura en twee meer in het noorden: Berriane and Guerrara. Iedere kleine leefgemeenschap van de Mozabieten was als een theocratische republiek georganiseerd, waarbij een raad van twaalf religieuze notabelen voor de rechtspraak verantwoordelijk was en een raad van leken de stad bestuurde. In de negentiende eeuw vonden er hervormingen in de rechtspraak plaats. In 1853 werden de Mozabieten onder het Franse protectoraat gebracht. Sinds 1962 is hun leefgebied onderdeel van het onafhankelijke Algerije.

Karakter[bewerken]

Mede door de vervolgingen, maar ook door het harde vluchtelingenleven in de woestijn zijn de onderlinge banden tussen de Mozabieten erg sterk en vertrouwen ze blindelings op elkaar, waar ook ter wereld. Dat heeft mogelijk mede bijgedragen aan hun zakelijk succes.

Religie[bewerken]

De Mozabieten behoren tot de meest conservatieve groepen binnen de Islam. Ghardaia ligt midden in een woestijngebied ver van andere bevolkingscentra en kenmerkt zich door de vrouwen waarvan je alleen de ogen ziet. De rest van hun lichaam is bedekt met witte kleding. Roken en alcohol zijn officieel verboden, maar wel verkrijgbaar. Ook feestvieren en zingen zijn niet toegestaan. Trouwen gebeurt meestal binnen de eigen groep.

Bronnen, noten en/of referenties
  • Dit artikel is gebaseerd op een artikel in het dagblad Trouw, 3 april 2008
  • Stephan und Nandy Ronart: Lexikon der Arabischen Welt. Artemis Verlag, 1972
  • Eigen waarneming