Nationaal park Coiba

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
(Doorverwezen vanaf Nationaal Park Coiba)
Ga naar: navigatie, zoeken
Nationaal Park Coiba en beschermde maritieme zone
Werelderfgoed natuur
Coiba.JPG
Land Vlag van Panama Panama
UNESCO-regio Latijns-Amerika en Caraïben
Criteria ix, x
Inschrijvingsverloop
UNESCO-volgnr. 1138
Inschrijving 2005 (29e sessie)
UNESCO-werelderfgoedlijst

Het Nationaal Park Coiba is een van de grootste natuurparken van Panama. Met een oppervlakte van meer dan 2700 vierkante kilometer omvat het het eiland Coiba (Spaans: Isla de Coiba of Quibo), gelegen aan de zuidkust van de provincie Veraguas, en 38 kleinere eilanden. Algemeen beschouwd zijn er in het park drie verschillende ecosystemen: de eilanden, het visbestand en de koraalriffen. In juli 2005 werd het park opgenomen in de lijst van Unesco werelderfgoed.

Geschiedenis[bewerken]

De eerste bewoners van Coiba waren de Indianen onder leiding van een cacique (opperhoofd). Na verschillende ontmoetingen met de blanke veroverden dezen uiteindelijk het eiland in 1560. In 1918 werd Coiba geannexeerd door Panama, die er in 1919 een zwaarbewaakte gevangenis vestigde (Coibal Penal Colony) die pas werd gesloten eind 2004. Op het hoogtepunt in de jaren '70 - '80 verbleven er tot 4000 gedetineerden en de gevangenis kwam vaak in opspraak vanwege de vermeende wreedheden die er gepleegd werden. In 1992 stichtte INRENARE (El Instituto Nacional de Recursos Naturales Renovables) het natuurpark.

Fauna en flora[bewerken]

Coiba splitste af van het Amerikaanse vasteland zo'n 12.000 tot 18.000 jaar geleden en ligt nu 70 km van de kust. Door deze isolatie zijn er een aantal endemische diersoorten, onder andere de Coiba-Brulaap en verschillende vogelsoorten. Ook het feit dat het eiland jarenlang afgesloten was omwille van de gevangenis zorgde ervoor dat het gebied in hoge mate ongerept bleef. Doordat de eilanden niet bewoond werden en toerisme er niet op grote schaal voorkwam, is het een van de weinige gebieden die niet door de mens werden gecultiveerd en kon het park een natuurpark worden.

Enkele van de meest markante diersoorten in het Nationaal Park Coiba:

Er zijn 1450 soorten vaatplanten aangetroffen. Planten die met name veel voorkomen zijn de kapokboom (Ceiba pentandra), de Panamese stinkboom (Sterculia apetala), de wilde cashew (Anacardium excelsum), de krappa (Carapa guianensis) en Bombacopsis quinatum.

Toerisme[bewerken]

Het park is enkel te bereiken met de boot, meestal vanuit de haven van Puerto Mutis. Vandaar is het 2 à 6 uur varen, afhankelijk van de weersomstandigheden. En omdat het beschermd natuurgebied is, is er toestemming nodig van ANAM (Autoridad Nacional del Ambiente) om het eiland te betreden. De meeste toeristen komen er dan ook zelfstandig, met een eigen boot.

Het Nationaal Park Coiba is voor duikers een waar paradijs. De riffen herbergen een enorme soortenrijkdom aan vissen. Ook vissers, wandelaars en vogelliefhebbers kunnen zich er uitleven.