Nationaal Park Niah

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Nationaal Park Niah is een nationaal park in het Miri-district te Sarawak, Maleisië. Het nationale park is 31.2 km² groot en werd in 1974 als zodanig ingesteld.

Beschrijving[bewerken]

In het park bevindt zich een groot kalksteengebied met karstverschijnselen, dat onderdeel is van een groter complex, dat 17 km vanaf de Zuid-Chinese Zee begint, 65 km westelijk van Miri. Het park is een grofweg hartvormig gebied van vijf kilometer lengte van noord naar zuid en vier kilometer breed. Kalksteenformaties van soms meer dan 100 meter hoogte rijzen abrupt op uit een gebied met tropisch bos met verder heuvelland.[1] De hoogste rotstop, Guning Subis, is 394 meter boven de zeespiegel en bevindt zich ook in het park. Deze kalksteenformaties zijn ontstaan in het vroeg-Mioceen (het Burdigalien, 20-16 miljoen jaar BP).[2]

De grotten van Niah[bewerken]

In het park zijn verscheidene grote grotten te zien. Er zijn sporen gevonden van menselijke bewoning uit de Steentijd zoals vuursteenbijlen en een menselijke schedel en rotstekeningen, verder voorwerpen uit de IJzertijd zoals aardewerk. Volgens een publicatie uit 2007 zijn de resten uit de Steentijd zeer oud en bestrijken een periode van 12.000 jaar tussen 46.000 BP en 34.000 BP.[3]

Er komen in de grotten drie soorten grotbewonende gierzwaluwen voor, de eetbaar-nestsalangaan (Aerodramus fuciphagus) verder de zwart-nestsalangaan (A. maximus) evenals de mos-nestsalangaan (A. salangunus). In de jaren 1950 werd het totaal aantal van deze vogels op 1,7 miljoen geschat, in 2001 waren er nog 80.000 exemplaren (een gemiddelde achteruitgang met ca. 6% per jaar).[4] De vogelnestjes van de eetbaar-nestsalangaan werden daar vroeger voor de Chinese keuken verzameld.

De hoofdingang van de grotten van Niah bij zonsopkomst
Bronnen, noten en/of referenties
  1. (en) description
  2. (en) Niah National Park at Geographia website
  3. (en) Barker, G. et al., 2007. The ‘human revolution’ in lowland tropical Southeast Asia: the antiquity and behavior of anatomically modern humans at Niah Cave (Sarawak, Borneo). Journal of Human Evolution 52(3):243-261. abstract
  4. (en) Sarawak report oriental birdclub