Natsume Soseki

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Natsume Sōseki in 1912

Natsume Sōseki (Japans: 夏目 漱石) (Ushigome, bij Tokio, 9 februari 1867Tokio, 9 december 1916) was een Japans romanschrijver.

Leven en werk[bewerken]

Natsume studeerde Engelse taal- en letterkunde in Tokio en was daarna enige tijd leraar. Van 1900 tot 1903 verbleef hij in Engeland, om daarna benoemd te worden als docent aan de Universiteit van Tokio. Het succes van zijn eerste romans was zo overweldigend dat hij echter spoedig daarna besloot om zich geheel aan het schrijverschap te wijden. In 1907 werd hij tevens hoofdredacteur bij de ‘Tokyo Asahi Shimbun’, waarin hij ook diverse van zijn eigen romans publiceerde.

Kalligrafie, 1912

Natsume wordt beschouwd als de belangrijkste Japanse romanschrijver uit zijn periode, met een grote invloed op de moderne Japanse literatuur. Bekend werd hij met Wat is een kat (1905), waarin hij vermomd als een kat op satirische wijze zijn leven beschrijft. Ook goed ontvangen werden het autobiografische Botchan (1906) en zijn essay De schetsstijl (1907), waarin hij zijn houding tegenover het schrijven weergeeft: hij ziet het als schetsen, als bij de haiku-methode, zorgen voor een zo getrouw mogelijk weergave van het object.

Natsumes latere werk is meer realistisch, met scherpe psychologische analyses. Belangrijke thema’s zijn de strijd van eenvoudige mensen tegen het harde armoedige bestaan en het conflict tussen plicht en verlangen. Het meest gekend zijn de romans Het hart (Kokoru, 1914) en het onvoltooide Licht en duisternis (1916).

Natsume had veel invloed op de Japanse schrijvers Ryūnosuke Akutagawa en Masao Kume. Hij stierf aan een maagzweer in 1916.

Japans bankbiljet 1000 yen, 2004

Literatuur en bronnen[bewerken]

  • A. Bachrach e.a.: Encyclopedie van de wereldliteratuur. Bussum, 1980-1984. ISBN 90-228-4330-0
  • Bargen, Doris D. Suicidal Honor: General Nogi and the Writings of Mori Ogai and Natsume Sōseki. University of Hawaii Press, 2006. ISBN 0824829980

Externe links[bewerken]