Naucratis

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
De plek Naucratis in de Nijldelta.

Naucratis is de naam van een Griekse factorij in de Egyptische Nijldelta.

De naam[bewerken]

De stad werd in het Oud-Egyptisch Naju-Keredj genoemd. Dat betekent: de vestiging van Keredj. De Grieken noemden de plaats Ναύκρατις.

Geschiedenis[bewerken]

De stad werd gesticht rond 630 v.Chr., onder de 26ste dynastie, als eerste Griekse handelskolonie in Egypte. Haar stichters waren Ionische huurlingen die deze gunst van de Egyptische farao Psammetichus I ontvingen, na bewezen diensten.

Er is archeologisch bewijs dat de Myceense Grieken nauwe handelsbanden hadden aangeknoopt met Egypte, maar deze betrekkingen gingen grotendeels, zo niet volledig, verloren in de loop van de duistere eeuwen, en de verovering van Egypte door de Assyriërs was al helemaal niet bevorderlijk voor een hervatting. Eerst nadat Psammetichus I in 663 v.Chr. zijn land van het Assyrische juk had bevrijd, kregen de Grieken opnieuw toegang tot het land. Psammetichus en zijn opvolgers deden zelfs een beroep op Ionische en Carische huurlingen (hun namen staan te lezen op de graffiti van Aboe Simbel!). De Griekse soldaten in dienst van de farao werden uiteraard gevolgd door kooplieden, die de handel tussen de Egeïsche wereld en Egypte nieuw leven inbliezen.

Maar de vestiging van blijvende factorijen werd niet overgelaten aan het vrije initiatief van de Grieken. De soldaten werden gehuisvest in aparte kampementen, maar voor de koopwaren en de werkzaamheden van de kooplieden werd door de koning een plaats toegewezen in het westen van de Nijldelta, dicht bij de zogenaamde Canopische vertakking van de stroom. Daar ontstond, in het laatste kwart van de 7e eeuw v.Chr., de nederzetting Naucratis.

Onder de filhelleen Amasis (568-526) werd de status van Naucratis definitief geregeld. De Grieken genoten er een bestuurlijke autonomie en de vrijheid van eredienst. Twaalf Griekse staten deelden het beheer in deze geprivilegieerde handelskolonie, waaronder Milete, Phocaea, Cnidus en Halicarnassus, en de eilandstaten Samos, Chios, Rhodus en Aegina. Tot aan de verovering van Egypte door Cambyses II in 525 v.Chr. kende Naucratis een bloeiperiode: Griekse schepen importeerden er zilver uit de mijnen van Sifnos of Thracië, en laadden er graan uit de Nijldelta.

Tempels en religie[bewerken]

Plattegrond.

In Naucratis was de bevolking overwegend Grieks en de Griekse goden werden aanbeden. Logisch gevolg was dat er ook tempels werden gebouwd voor deze Griekse goden: Aphrodite, Hera en Apollo en anderen. Ook een tempel voor Amon werd gebouwd en waarschijnlijk andere goden. Tegenwoordig zijn de tempels tot ruïnes geworden en is er vrij weinig te zien.

Zie ook[bewerken]

Bronnen[bewerken]

  • Het artikel Naucratis op de Engelse wikipedia.
  • Richard H. Wilkinson, The complete Tempels of Ancient Egypt

Externe links[bewerken]