Nederduits Gereformeerde Kerk (Zuid-Afrika)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Het gebouw van de Groote Kerk in 2009. Hier kerkt de oudste gemeente van Zuid-Afrika. Het oudste kerkgebouw van Zuid-Afrika dat nog gebruikt wordt is de kerk van de gemeente Paarl

De Nederduits Gereformeerde Kerk (afgekort N.G. Kerk of NGK) is de oudste kerk in Zuid-Afrika en een lid van de Nederduits Gereformeerde Kerkfamilie. De Nederduits Gereformeerde Kerk is de oudste van de zogenaamde Drie Zusterkerken in Zuid-Afrika. In 2008 telde de Nederduits Gereformeerde Kerk 1162 gemeentes verspreid over Zuid-Afrika, Namibië, Zimbabwe, Zambia, Botswana en Londen. Vanuit het zendingswerk van de Nederduits Gereformeerde Kerk zijn dochterkerken ontstaan in Malawi, Nigeria en Portugal.

De Nederduits Gereformeerde Kerk is een calvinistische kerk en heeft als belijdenisgrondslagen[1]:

en uit de 16e en de 17e eeuw:

Geschiedenis[bewerken]

De Kaapkolonie werd gesticht onder leiding van Jan van Riebeeck namens de Vereenigde Oostindische Compagnie. De staatskerk in de Republiek der Zeven Verenigde Nederlanden was op dat moment de Nederduits Gereformeerde Kerk. Een onderdeel van de opdracht die Jan van Riebeeck mee had gekregen was het doen van zendingswerk onder de heidenen. Ziekentroosters waren actief op de schepen en de eerste vaste predikant van de Kaapkolonie was ds. Joan van Arckel, die uit Brielle afkomstig was.

Op 18 augustus 1665 werd de eerste NG gemeente in Kaapstad gesticht. De bevolking groeide in de jaren die volgden, eerst met de komst van de hugenoten en later ook met de komst van Britse kolonisten. Met het vorderen van de kolonisatie werden in het binnenland nieuwe gemeentes gesticht. Bij de opening van de eerste synode op 2 november 1824 telde de Nederduits Gereformeerde Kerk 14 gemeentes.

De contacten met de inheemse bevolking boden een goede gelegenheid voor zendingswerk en onderwijs. De NGK kampte echter met een tekort aan predikanten. Dit tekort werd opgevangen door Nederlandse en Schotse predikanten. Bij de Grote Trek op het eind van de jaren dertig van de negentiende eeuw trok een groot deel van de bevolking over de Oranjerivier, de noordelijke grens van de Kaapkolonie. Zij trokken naar gebieden die later bekend werden onder de namen Oranje-Vrijstaat, Natal en Transvaal.

De gemeente Stellenbosch is op een na oudste in Zuid-Afrika

Door de Grote Trek ontstonden talloze nieuwe gemeentes en nam de behoefte aan predikanten toe. Dit, en het in Zuid-Afrikaanse ogen liberale klimaat in Europa, deed de behoefte ontstaan aan een eigen theologische opleiding voor de Nederduits Gereformeerde Kerk. De eerste Teologiese Kweekskool werd in 1859 in Stellenbosch opgericht.

Aanvankelijk was de Kaapse synode de enige synode van de Nederduits Gereformeerde Kerk. Als gevolg van een richtingenstrijd en de Grote Trek ontstonden aparte synodes voor Oranje-Vrijstaat (1864), Natal (1865) en Transvaal (1866). Bij het ontstaan van de Unie van Zuid-Afrika in 1910 werd vergeefs gepoogd de synodes te verenigen. In 1962 kwam uiteindelijk een Algemene synode van de Nederduits Gereformeerde Kerk tot stand.

Door de jaren heen zijn ook pogingen ondernomen om eenheid tot stand te brengen tussen de Nederduits Gereformeerde Kerk en de zusterkerken, de Nederduitsch Hervormde Kerk van Afrika en de Gereformeerde Kerken in Zuid-Afrika.

De Nederduits Gereformeerde Kerk steunde de Zuid-Afrikaanse politiek van apartheid. Na het herroepen van deze theologische en morele steun in 1986 en 1990 heeft de Nederduits Gereformeerde Kerk haar oecumenische betrekkingen uitgebreid. Tegenwoordig is de Nederduits Gereformeerde Kerk lid van de Zuid-Afrikaanse Raad van Kerken, de Gereformeerde Oecumenische Raad en de Wereldbond van Gereformeerde Kerken.

Vanwege een algemene afname van de Afrikaner-bevolking van Zuid-Afrika en dalende geboortecijfers is het aantal leden van de kerk ook afgenomen. Telde de kerk in 1990 nog bijna 960.000 belijdende leden en 427.000 doopleden, in 2008 telde zij nog 880.000 belijdende leden en 248.000 doopleden.

De grootste Nederduits Gereformeerde gemeente bevindt zich in Pretoria. De Moreletapark-gemeente heeft 14.000 leden. Het kerkgebouw van de gemeente telt 7.100 zitplaatsen.

Bekende leden van de Nederduits Gereformeerde Kerk[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties