Nellie Melba

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Nellie Melba
Nellie Melba en Enrico Caruso zingen het duet "O soave fanciulla" uit Giacomo Puccini's opera La bohème. Een opname uit 1907.
'Donde lieta usci' uit de opera La bohème van Giacomo Puccini, uitgevoerd door Nellie Melba in 1907.
'Adieu de Mimi' uit de opera La bohème van Giacomo Puccini, uitgevoerd door Nellie Melba in 1926.

Dame Nellie Melba (Richmond, (nu een wijk van Melbourne), 19 mei 1861Sydney, 23 februari 1931) was een Australische sopraan. Haar echte naam was Helen Porter Mitchell; ze ontleende haar kunstenaarsnaam aan de stad Melbourne. Ze was de eerste Australische musicus van wereldfaam.

Zij werd geboren in Richmond (tegenwoordig onderdeel van de stad Melbourne) in een muzikale familie en ging naar het Presbyterian Ladies College, een prestigieuze privé-school, waar haar muzikale talent naar voren kwam. Ze verhuisde in 1880 met haar vader naar Queensland. Ze trouwde er en kreeg een zoon, maar was er niet gelukkig.

In 1886 ging ze met haar gezin naar Europa en probeerde een carrière als operazangeres op te bouwen. Ze had in Londen geen succes en vervolgde haar pogingen in Parijs, waar een bekende muzieklerares, Madame Marchesi, haar les wilde geven. Zo begon een professionele carrière die duurde tot in de jaren twintig. Ze werd in 1918 koninklijk onderscheiden.[bron?] Na enkele malen afscheid genomen te hebben, gaf ze haar allerlaatste concerten in 1928 in Australië. Ze stierf in 1931 aan een bloedinfectie en werd begraven in Lilydale, bij Coldstream.

Haar naam[bewerken]

Haar naam wordt geassocieerd met twee gerechten, het nagerecht pêche melba, en de melbatoast. Beide zijn bedacht door de chef-kok Auguste Escoffier; het gerecht toen hij haar zag optreden, de toast toen hij verliefd op haar werd.[bron?]

Ook kent men in Australië de uitdrukking "more comebacks than Nellie Melba", wat verwijst naar haar vele afscheidsconcerten. Hiermee is ze dus de "Australische Heintje Davids". Het Melba Memorial Conservatorium of Music van de Universiteit van Melbourne is bekend als de Melba Hall en haar portret staat op het Australische biljet van 100 dollar.