Nigel Bruce

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Nigel Bruce
Nigel Bruce in The Last of Mrs. Cheyney (1937)
Nigel Bruce in The Last of Mrs. Cheyney (1937)
Algemene informatie
Volledige naam William Nigel Ernle Bruce
Geboren 4 februari 1895
Overleden 8 oktober 1953
Land Mexico
Werk
Beroep Acteur
(en) IMDb-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

William Nigel Ernle Bruce (Ensenada, 4 februari 1895Santa Monica, 8 oktober 1953) was een in Mexico geboren Britse acteur, die vooral beroemd is geworden als het personage John H. Watson. Hij speelde dit personage in veertien films, naast Basil Rathbone als Sherlock Holmes.

Biografie[bewerken]

Bruce was de tweede zoon van Sir William Waller Bruce, 10e Baronet (1856–1912) en diens vrouw Angelica, dochter van Generaal George Selby. Hij werd geboren in Ensenada, Mexico, tijdens een vakantie van zijn ouders aldaar. Hij volgde zijn opleiding aan The Grange, Stevenage, en Abingdon School, Berkshire. In 1914, tijdens de Eerste Wereldoorlog, diende hij in Frankrijk als luitenant van het 10e Service Battalion - Somerset Light Infantry, en de Honourable Artillery Company. Hij raakte in 1915 zwaargewond tijdens een gevecht bij Cambrai. Hij kreeg bij dit gevecht elf kogels in zijn linkerbeen geschoten, en bracht de rest van de oorlog door in een rolstoel.

Zijn acteercarrière begon met een toneelvoorstelling in het Comedy Theatre op 12 mei 1920. In oktober dat jaar ging hij naar Canada als toneelmanager voor Henry V. Esmond en Eva Moore. Hij speelde tevens "Montague Jordan" in Eliza Comes to Stay. Bij zijn terugkeer in Engeland vertolkte hij deze rol nog een tijdje in een tourneeversie van het toneelstuk. Bruce kreeg de smaak te pakken, en speelde in nog een aantal toneelstukken. Via deze toneelstukken stroomde hij door naar rollen in stomme films.

In 1934 verhuisde hij naar Hollywood om zijn filmcarrière daar voort te zetten. Hij speelde in zijn films met name opgeblazen, ietwat verwarde, heren.

De rol waarmee hij het bekendst is geworden bij het grote publiek, is die van John H. Watson. Tussen 1939 en 1946 vertolkte hij deze rol in veertien films en meer dan 200 hoorspellen. Hij vormde in deze films een vast duo met zijn vriend Basil Rathbone, die de rol van Sherlock Holmes vertolkte. Ondanks dat Bruce kritiek kreeg dat zijn versie van Watson duidelijk minder slim en competent was dan de boekversie, werd hij toch door veel fans gezien als de enige echte Watson. Aan de filmreeks kwam een einde toen producer-regisseur Roy William Neill in 1946 stierf.

Bruce, onder vrienden ook bekend als "Willie", was een vooraanstaand lid van de Britse filmkolonie in Los Angeles. Hij was tevens voorzitter van de (voornamelijk Britse) Hollywood Cricket Club. Ondanks zijn lange verblijf in de Verenigde Staten, behield hij zijn Britse nationaliteit.

Bruce schreef een autobiografie, getiteld Games, Gossip and Greasepaint, welke nooit werd gepubliceerd. Wel zijn stukken ervan later verwerkt in exemplaren van het Sherlock Holmes Journal.

Bruce stierf in 1953 op 58-jarige leeftijd aan de gevolgen van een hartaanval. Hij werd gecremeerd, en zijn as opgeslagen in een kluis in de Chapel of the Pines Crematory in Los Angeles. Zijn laatste film, World for Ransom, werd postuum uitgebracht in 1954.

Filmografie[bewerken]

Jaar Titel Rol
1929 Red Aces Kinsfeather, T.B.
1930 The Squeaker Collie
Escape Constable
Birds of Prey Manager
1931 The Calendar Lord Willie Panniford
1932 The Midshipmaid Major Spink
Lord Camber's Ladies Lord Camber
1933 I Was a Spy Scottie
Channel Crossing Nigel Guthrie
1934 Coming-Out Party Troon, the Butler
Stand Up and Cheer! Eustis Dinwiddle
Murder in Trinidad Bertram Lynch
Treasure Island Squire Trelawney
The Lady Is Willing Welton
Springtime for Henry Johnny Jewlliwell
The Scarlet Pimpernel The Prince of Wales
1935 Becky Sharp Joseph Sedley
She Horace Holly
Jalna Maurice Vaughn
The Man Who Broke the Bank at Monte Carlo Ivan
1936 The Trail of the Lonesome Pine Thurber
Under Two Flags Capt. Menzies
The White Angel Dr. West
Follow Your Heart Henri Forrester
The Charge of the Light Brigade Sir Benjamin Warrenton
1936 The Man I Marry Robert Hartley
1937 Thunder in the City Duke Of Glenavon
The Last of Mrs. Cheyney Lord Willie Winton
1938 The Baroness and the Butler Major Andros
Kidnapped Neil MacDonald
Suez Sir Malcolm Cameron
1939 The Hound of the Baskervilles Dr. John H. Watson
The Adventures of Sherlock Holmes Dr. John H. Watson
The Rains Came Lord Albert Esketh
1940 The Blue Bird Mr. Luxury
Adventure in Diamonds Col. J.W. Lansfield
Rebecca Major Giles Lacy
Lillian Russell William S. Gilbert
Susan and God Hutchins Stubbs
A Dispatch from Reuters Sir Randolph Persham
1941 Hudson's Bay Prince Rupert
Play Girl William McDonald Vincent
Free and Easy Florian Clemington
This Woman Is Mine Duncan MacDougall
The Chocolate Soldier Bernard Fischer, Critic
Suspicion Beaky
1942 Roxie Hart E. Clay Benham
This Above All Ramsbottom
Eagle Squadron McKinnon
Sherlock Holmes and the Voice of Terror Dr. John H. Watson
Journey for Margaret Herbert V. Allison
1943 Sherlock Holmes and the Secret Weapon Dr. John H. Watson
Forever and a Day Maj. Garrow
Sherlock Holmes in Washington Dr. John H. Watson
Sherlock Holmes Faces Death Dr. John H. Watson
Lassie Come Home Duke of Rudling
Crazy House Dr. John H. Watson (Cameo appearance)
1944 The Spider Woman Dr. John H. Watson
The Scarlet Claw Dr. John H. Watson
The Pearl of Death Dr. John H. Watson
Gypsy Wildcat High Sheriff
Frenchman's Creek Lord Godolphin
1945 Sherlock Holmes and the House of Fear Dr. John H. Watson
The Corn Is Green The Squire
Son of Lassie Duke of Radling
The Woman in Green Dr. John H. Watson
Pursuit to Algiers Dr. John H. Watson
1946 Terror by Night Dr. John H. Watson
Dressed to Kill Dr. John H. Watson
1947 The Two Mrs. Carrolls Dr. Tuttle
The Exile Sir Edward Hyde
1948 Julia Misbehaves Col. Bruce "Bunny" Willowbrook
1950 Vendetta Sir Thomas Nevil
1952 Hong Kong Mr. Lighton
Limelight Postant, an Impresario
Bwana Devil Dr. Angus McLean
1954 World for Ransom Governor Sir Charles Coutts

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties