Northrop Grumman Newport News

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Het eerste schip ooit gebouwd op Newport News Shipbuilding: de sleepboot Dorothy

Northrop Grumman Newport News (NGNN), voorheen Newport News Shipbuilding and Drydock Company (NNS) is de grootste private scheepswerf van de Verenigde Staten. Northrop Grumman Newport News is een van de twee scheepswerven in de V.S. die nucleair aangedreven schepen bouwt; de andere is Electric Boat Corporation. Het is tevens de enige werf in staat om de Nimitzklasse supervliegdekschepen te construeren. Hiervoor beschikt de werf over de grootste kraan op het westelijke halfrond. NGNN bevindt zich in Newport News, Virginia, en werkt dikwijls samen met de Norfolk Naval Shipyard, een vlakbij gelegen scheepswerf in Portsmouth, Virginia.

Geschiedenis[bewerken]

In de eerste helft van de jaren 1870 leidde industrieel Collis P. Huntington (1821-1900) de constructie van de Chesapeake and Ohio Railway, de spoorlijn van Richmond, Virginia naar de Ohiorivier. Hoewel oorspronkelijk bedoeld om zowel passagiers als verscheidene goederen te transporteren, kwam de nadruk snel te liggen op steenkool-vervoer van de mijnen aan de New river en de Kanawha river in West Virginia. In de jaren 1880 werd de spoorlijn verlengd van Richmond tot een nieuwe steenkoolterminal aan Hampton Roads, vlak bij het gehucht Newport News. Toch waren de spoorlijn en terminal maar de eerste stappen in Huntington's plannen.

De USS Birmingham wordt te water gelaten op 20 maart 1942.

In 1886 bouwde hij een scheepswerf om herstellingen aan passerende schepen uit te voeren. In 1891 bouwde de werf dan zijn eerste schip, de sleepboot Dorothy. Tegen 1897 had de werf al 3 oorlogsbodems voor de Amerikaanse marine gebouwd, de Nashville, de Wilmington en de Helena.

In 1906 zorgde de Britse HMS Dreadnought voor een revolutie en een wapenwedloop wereldwijd. Deze herinterpretatie van het slagschip-concept werd wereldwijd gekopieerd, en dergelijke schepen worden danook dreadnoughts genoemd. Tussen 1907 en 1923 bouwde Newport News zes van de 22 Amerikaanse dreadnoughts, de USS Delaware, de USS Texas, de USS Pennsylvania, de USS Mississippi, de USS Maryland en de USS West Virginia. Behalve de eerste waren alle nog in actieve dienst gedurende de Tweede Wereldoorlog.

Toen in 1907 president Theodore Roosevelt de Grote Witte Vloot op zijn rondvaart rond de wereld zond, waren zeven van de 16 slagschepen door Newport News gebouwd. In 1914 bouwde de werf de SS Medina voor de Mallory Steamship Company; hernoemd tot MV Doulos was het tot eind 2009 het oudste actieve passagiersschip op de zee.

Tussen 1918 en 1920 leverde de werf 25 torpedobootjagers, en na de Eerste Wereldoorlog begon de constructie van vliegdekschepen. De eerste, de USS Ranger, werd in 1934 geleverd.

Tegen 1940 had de marine nog zeven vliegdekschepen en vier kruisers besteld. Toch kon het bedrijf ook nog broodnodige liberty-transportschepen bouwen. Daartoe werd een noodwerf op de oevers van de Cape Fear River gebouwd, en voor het einde van 1941 werd het eerste liberty-schip te water gelaten. Van de marine ontving de werf de "E"-wimpel voor Excellent in scheepsbouw, voor de inspanningen gedurende de oorlog.

Na de oorlog bouwde de werf de pakketboot de SS United States. Dit schip vestigde het snelheidsrecord voor een trans-Atlantische oversteek, een record dat tot op heden niet verbroken is. In 1954 ontwierp NNS samen met Westinghouse en de marine een prototype nucleaire reactor voor vliegdekschepen. In 1960 werd op de werf de USS Enterprise ontworpen. En in 1959 werden zowel de nucleair aangedreven onderzeeër USS Shark als de atoomonderzeeër USS Robert E. Lee te water gelaten.

In de jaren zeventig construeerde NNS twee van de grootste tankschepen ter wereld, en bouwde drie gastankers, die met meer dan 390.000 ton DWT de grootste ooit in Amerika gebouwd zijn. In de jaren 1980 werd een verscheidenheid aan marineschepen gebouwd, onder andere de vliegdekschepen van de Nimitzklasse en de atoomonderzeeërs van de Los Angelesklasse.

In 2001 fuseerde Newport News Shipbuilding met de defensiegroep Northrop Grumman.

Schepen[bewerken]

Onder andere werden de volgende schepen op deze werf gebouwd:

Motto[bewerken]

"We shall build good ships here. At a profit - if we can. At a loss - if we must. But always good ships".
(We zullen hier goede schepen bouwen. Met winst, als het kan. Met verlies, als het moet. Maar altijd goede schepen.)
Collis Potter Huntington

Externe links[bewerken]