Official Irish Republican Army

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

De Official Irish Republican Army (OIRA), beter bekend als de Official IRA, is een gewapende marxistische organisatie die zich in 1969/1970 van de Irish Republican Army (IRA) afsplitste. De groep wordt verantwoordelijk gehouden voor 52 doden.[1] De Official IRA zag zichzelf als de enige echte IRA, de "officiële" IRA dus.

De afsplitsing van de Official IRA volgde na hevige rellen in augustus 1969, waarbij de leiders van de IRA tegen gewapende verdediging van de rooms-katholieke buurten besloten. Dit veroorzaakte een conflict binnen de IRA tussen de traditionele katholieken (de Provisionals) en de radicalen, die wel voor gewapende tegenstand waren. De radicalen splitsten zich af tot de Official IRA, dat in eerste instantie de steun van de meeste IRA-eenheden had, maar later de meeste steun weer aan de Provisionals verloor.

De Official IRA voerde een stadsguerrilla tegen de Britse troepen in Noord-Ierland. Het doel was te vechten tegen wat de groep beschouwde als Brits imperialisme. De groep wilde ook een socialistische republiek in Noord-Ierland oprichten.

Het eerste grote conflict vond plaats in juli 1970, toen vuurgevechten uitbraken tussen Britse troepen en de Official IRA in de buurt Lower Falls van Belfast, waar de groep veel steun had. In augustus 1971 vermoordde de groep John Barnhill, een senator van de Ulster Unionist Party, de eerste politieke moordaanslag in Noord-Ierland sinds 1927. In februari 1972 voerde de groep ook een moordpoging uit op een andere politicus, John Taylor, maar deze aanslag faalde.

In reactie op Bloody Sunday pleegde de groep op 22 februari 1972 een bomaanslag op de legerbasis in Aldershot, waarbij zeven burgers om het leven kwamen. De groep liet weten dat dit het begin zou zijn van een grote bomcampagne, maar al in mei van datzelfde jaar verklaarde de groep haar gewapende activiteiten ten einde.

Ondanks deze wapenstilstand volgden tot midden 1973 nog een aantal aanslagen op Britse troepen. Ook was de groep in conflict met de Provisional IRA, een andere afsplitsing van de IRA. In 1974 splitse een radicale fractie binnen de Official IRA, die de wapenstilstand weer wilde beëindigen, zich af onder de naam Irish National Liberation Army.

Vanaf het midden van de jaren 70 richtte de Official IRA zich op het bereiken van haar doelen via gangbare politieke methoden, in nauwe samenwerking met de marxistische partij Official Sinn Féin, nu de Workers' Party of Ireland geheten. In latere jaren werd de Official IRA in de Ierse pers verscheidene malen beschuldigd van georganiseerde misdaad. Seán Garland, een leider van de Official IRA en president van de Workers' Party of Ireland, werd in 2005 beschuldigd door de Amerikaanse autoriteiten van het assisteren van Noord-Korea bij het maken en verspreiden van valse dollars.

De groep heeft al jaren niets van zich laten horen. Het is onduidelijk of de groep nog bestaat.

Referenties[bewerken]

  1. http://cain.ulst.ac.uk/sutton/crosstabs.html CAIN-project van de University of Ulster