Oliver Hardy

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Oliver Hardy
Oliver Hardy (rechts) in de film Utopia (1951)
Oliver Hardy (rechts) in de film Utopia (1951)
Algemene informatie
Volledige naam Norvell Hardy
Geboren 18 januari 1892
Overleden 7 augustus 1957
Land Verenigde Staten
(en) IMDb-profiel
Portaal  Portaalicoon   Film

Oliver Hardy, echte naam Norvell Hardy (Harlem, Georgia, 18 januari 1892 - Hollywood, 7 augustus 1957), was een Amerikaans filmacteur. Hij is in het bijzonder bekend geworden als de 'dikke' helft van het komische duo Laurel en Hardy.

Tussen 1914 en 1951 maakte hij furore in meer dan 400 films. Bekende titels zijn The Flying Deuces, Tit for Tat, Big Business en The Bohemian Girl.

Biografie[bewerken]

Jonge jaren[bewerken]

Hardy’s vader, Oliver, was een oorlogsveteraan die gewond was geraakt bij de Slag bij Antietam. Zijn familie was in 1891 naar Madison verhuisd. Norvell Hardy werd vermoedelijk geboren in Harlem, maar sommige bronnen spreken van Covington. Zijn vader stierf minder dan een jaar na zijn geboorte.

Hardy was de jongste van vijf kinderen. Hij was als kind soms erg lastig. Zo werd hij naar de militaire academie van Milledgeville gestuurd. Op zijn 13e ging hij naar het Young Harris College in Noord-Georgia. Hij had echter maar weinig belangstelling voor zijn studie. Wel kreeg hij al op jonge leeftijd interesse in muziek en theater. Hij sloot zich aan bij een theatergroep en liep zelfs weg van een kostschool bij Atlanta om met dit gezelschap mee te kunnen gaan. Hij studeerde muziek en stemtraining bij Adolf Dahm Patterson.

Ergens voor 1910 nam Hardy reeds de naam "Oliver Norvell Hardy" aan, waarbij “Oliver” bedoeld was als eerbetoon aan zijn vader. Hardy’s moeder wilde dat hij rechten zou gaan studeren aan de Universiteit van Georgia, maar het is niet bekend of Hardy dit ook gedaan heeft.

Solocarrière[bewerken]

Oliver Hardy

In 1910 werd er een bioscoop geopend in Hardy’s thuisstad Milledgeville. Hardy kreeg hier werk als projectionist, kaartverkoper, conciërge en manager. Zo raakte hij betrokken bij de filmindustrie, en hij was ervan overtuigd dat hij beter werk kon afleveren dan de acteurs die hij in de films zag. Een vriend gaf hem de tip om naar Jacksonville in Florida te gaan, omdat daar films werden opgenomen. In 1913 volgde Hardy dit advies op. Hij verdiende in deze periode de kost als zanger en cabaretier in vaudevilletheaters. Hij ontmoette in deze tijd ook zijn eerste vrouw, de pianiste Madelyn Saloshin.

In 1914 maakte Hardy zijn eerste film: Outwitting Dad van Lubin. Hij werd op de aftiteling vermeld als O. N. Hardy. In zijn persoonlijke leven kreeg hij de bijnaam “Babe” Hardy, een naam bedacht door een Italiaanse kapper. Hardy’s grote omvang beperkte echter wel het aantal rollen dat hij kon spelen. Hij werd vaak gecast als de zwaarlijvige schurk.

Rond 1915 had Hardy reeds 50 korte films gemaakt voor Lubin. Hij verhuisde naar New York om te gaan werken voor Pathé, Casino en Edison Studios. Hij keerde nadien terug naar Jacksonville om te gaan werken voor de Vim Comedy Company. Deze studio sloot toen Hardy ontdekte dat de eigenaren geld stalen van het personeel.[1] In de jaren erop werkte Hardy samen met Charlie Chaplin-imitator Billy West en Ethel Burton Palmer. In 1917 verhuisde Hardy naar Los Angeles om te gaan werken als freelance acteur.

Tussen 1918 en 1921 maakte Hardy meer dan 40 films voor Vitagraph. In 1921 was hij voor het eerst samen te zien met zijn latere partner Stan Laurel in The Lucky Dog. In 1919 scheidde hij van zijn vrouw. Op 24 november 1921 trouwde hij met actrice Myrtle Reeves.

In 1924 kwam Hardy te werken voor Hal Roach, waar hij onder meer optrad in de Our Gang-films en Charley Chase. In 1925 speelde hij de tinnen man in de Wizard of Oz.

In 1926 zou Hardy optreden in Get ’Em Young, maar hij belandde onverwacht in het ziekenhuis na zich te hebben verbrand aan een hete lamsbout. Laurel nam daarom de rol van hem over.[2]

Samenwerking met Stan Laurel[bewerken]

Nuvola single chevron right.svg Zie Laurel en Hardy voor het hoofdartikel over dit onderwerp.

In 1926 (zij het pas echt in 1927) begon zijn samenwerking met Stan Laurel bij Hal Roach. Al snel werden zij bekend als komisch duo en speelden zij samen in veel stomme films. Later speelden zij ook, aanvankelijk met tegenzin, in gesproken films.

Hardy en Laurel bleven een duo tot aan Hardy’s dood. Officieel had Hardy een hekel aan zijn omvangrijke postuur, maar de studio drong erop aan dat hij niet op dieet zou gaan om zo het contrast tussen hem en de magere Laurel te behouden. In 1937 scheidde hij van Reeves. In 1940 trouwde hij met Virginia Lucille Jones.

In 1949 trad Hardy nog eenmaal zonder Laurel op in een film, te weten The Fighting Kentuckian.

Dood[bewerken]

De laatste jaren van zijn leven ging Hardy’s gezondheid snel achteruit. In 1954 kreeg hij een lichte hartaanval, in 1955 gevolgd door een beroerte. Daar herstelde hij nooit geheel van. In 1956 begon hij meer aandacht aan zijn gezondheid te besteden. Hij ging op dieet, wat zijn uiterlijk drastisch veranderde. Uit brieven tussen Hardy en Laurel blijkt echter dat Hardy mogelijk aan een vorm van terminale kanker leed, wat de oorzaak zou zijn van zijn plotselinge gewichtsverlies.

In september 1956 kreeg Hardy opnieuw een beroerte waardoor hij maanden te bed moest blijven en niet meer kon praten. In augustus 1957 volgden nog twee beroertes, waardoor hij in een coma belandde waaruit hij nooit meer zou ontwaken. Hij overleed op 65-jarige leeftijd.[3]

Oliver Hardy ligt begraven op het Valhalla Memorial Park Cemetery in Noord-Hollywood.

Kenmerken[bewerken]

Oliver Hardy werd artistiek gezien beschouwd als de mindere van Stan Laurel, maar hij was evenwel een uitstekend acteur. Enkele typische Hardykenmerken zijn:

  • Het voorzichtig friemelen aan zijn stropdas
  • Het charmante introduceren van Stan: "I'd like you to meet my friend Mr. Laurel"
  • Het arrogant opzij schuiven van Stan: "Let me do that"
  • De verongelijkte blik in de camera, waardoor hij het publiek betrekt in zijn ellendige situatie
  • Het berustende verwijt richting Stan: "Well, here's another fine mess you've gotten us into"
  • Het wanhopige appèl richting Stan: "Why don't you do something to help me?"

Eerbetoon[bewerken]

Oliver Hardy heeft een ster op de Hollywood Walk of Fame.

Externe links[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. State Archives of Florida Online Catalog, Creator:Bletcher, Billy, 1894-1979, Title, Dates:Billy Bletcher's Vim Southern Studio motion picture photographs, 1915-1917
  2. Evanier, Mark. "POV: Popint of View- Laurel and Hardy", povonline.com. Geraadpleegd op 20 maart 2010.
  3. "Oliver Hardy of Film Team Dies. Co-Star of 200 Slapstick Movies. Portly Master of the Withering Look and 'Slow Burn'. Features Popular on TV", New York Times, 8 augustus 1957. Geraadpleegd op 20 maart 2010. Citaat: "Oliver Hardy, the fat, always frustrated partner of the famous movie comedy team of Laurel and Hardy, died early today at the North Hollywood home of his mother-in-law, Mrs. Monnie L. Jones. Mr. Hardy, who was 65 years old, suffered a paralytic stroke last Sept. 12."