Onderwereld (mythologie)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Ontvoering van Alkestis door Herakles uit de onderwereld (Paul Cézanne)

De onderwereld of het schimmenrijk is de plaats waar men volgens de Griekse mythologie naartoe ging nadat men dood ging. De onderwereld wordt bewaakt door Cerberus, een driekoppige hond. De god van de onderwereld is Hades, zijn vrouw Persephone. Hades had Persephone geschaakt. Ze mocht slechts één keer per jaar terugkeren naar haar moeder Demeter, de godin van de vruchtbaarheid en het graan, in de bovenwereld. De roof van Persephone door hades kan gezien worden als een zinnebeeldige verbeelding van het ontstaan van de seizoenen.

In de hades staan zwarte bomen, die de somberheid van de dood symboliseren. Wanneer men stierf ging men, begeleid door Hermes, tot aan de oever van de Styx. Hier moest men een muntje (een obool) aan de veerman Charon betalen, die je vervolgens overzette. Aan de overkant kwam je de drie rechters tegen. Zij beslisten, aan de hand of de persoon goed of slecht geleefd had, welk lot er te wachten stond. Wie goed geleefd had, ging naar de Elyzeese Velden. Wie slecht geleefd had ging naar de Tartaros. Daar werd men gestraft, zoals Tantalos of Sisyphus. Wie niet bijzonder goed of slecht geleefd had ging naar de Asphodelvelden, een grote vlakte waar men eeuwig rondzwierf.

De onderwereld was in de regel alleen toegankelijk voor doden. Slechts enkele helden, zoals Odysseus, Aeneas, Herakles en Orpheus kwamen er levend weer uit.

De god der onderwereld (duisternis, dodenrijk) was Erebos.

De Psychopompos geleidde de zielen naar de overkant.

Andere benamingen voor de onderwereld[bewerken]

Bewoners van de onderwereld[bewerken]

Chudo Yudo, een monster uit de onderwereld, Rusland, 14e eeuw
  • Bij de Jakuten uit Siberië zijn de Abaasy bekend, Ulu Toyo'n (een boze geest) heerst over deze bovennatuurlijke wezens. De zoon van Ulu Toyo'n heeft één oog en ijzeren tanden.
  • De Japanse zonnegodin Amaterasu vluchtte voor haar broer Susano-Wo. Ze kwam pas nadat ze nieuwsgierig was geworden door een luidruchtige dans weer tevoorschijn en liet weer licht op aarde schijnen.
  • Yanluo Wang, de opperste meester, stuurt in de Chinese mythologie de zielen na verhoor door naar de rechtbanken waar de strafmaat wordt bepaald. De koningen van de gerechtshoven zien toe hoe demonen de folteringen uitvoeren. Alleen door te offeren en een volmaakt leven te leiden, kon men deze hel (bestaande uit tien niveaus) ontlopen.
  • Oni
  • Dumuzi, omdat hij ontrouw was en Inanna niet beweende toen zij in de onderwereld verbleef
  • De godin Setesuyara en de god Batara Kala (schepper van licht en aarde) heersen over de onderwereld in de Balinese mythologie, de reusachtige slang Basuki leeft er ook.
  • Varuna
  • Mictecacihuatl en haar man Mictlantecuhtli uit de Azteekse mythologie heersen over Mictlan, het negende en laagste niveau van de onderwereld.
  • Ningishzida was in de Mesopotamische mythologie een godheid van de onderwereld.
  • In de Noordse mythologie regeert Hel over de onderwereld.
  • Tio Supay is de god van de doden en heerst over Uca Pacha en een ras van demonen.
  • Mania, godin van de onderwereld van de Romeinen.
  • Cailleach