Opaalkust

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Cap Gris-Nez
De Opaalkust in de buurt van Cap Blanc-Nez
Ligging van de Opaalkust (lichtbruin)

De Opaalkust (Frans: Côte d'Opale) is een kuststrook in de regio Nord-Pas-de-Calais in het noorden van Frankrijk. Ze omvat een deel van de kustlijn langs Het Kanaal, van Duinkerken tot Berck aan de monding van de Authie. De Franse kuststrook aan de Noordzee, tussen de Belgische grens bij Bray-Dunes en Duinkerken, wordt aangeduid met de naam Côte des Dunes de Flandre (Kust van de Vlaamse Duinen).

De naam Opaalkust werd in 1911 voor het eerst gebruikt door de schilder Édouard Lévêque: "Is er iets in de natuur dat deze verscheidenheid van veranderende kleuren bezit? Ja, dat is de opaal, de waardevolle edelsteen die keer op keer die serie uitbarstingen van rood en groen veroorzaakt. Voortaan kunnen we naast de Côte d'Azur, de Côte d'Émeraude en de Côte d'Argent ook de Côte d'Opale, onze Opaalkust, toevoegen!"[1]

Het karakter van de kust verandert naarmate men verder westwaarts gaat. Is de Noordzeekust in de omgeving van Duinkerken (Franse Westhoek) nog vrij vlak met een bescheiden duinstrook, de uiterste noordwestpunt langs het Nauw van Calais bij Cap Blanc-Nez en Cap Gris-Nez kenmerkt zich door hoog boven de zee uitstijgende krijtrotsen.

In cultureel en historisch opzicht is het gebied erg herkenbaar: in de vroege Middeleeuwen werden nog langs de hele kustlijn Germaanse dialecten gesproken. Veel plaatsnamen hebben dan ook een Nederfrankische of Vlaamse oorsprong en lijken op de namen die in Vlaanderen worden aangetroffen. In de loop der eeuwen is de taalgrens echter steeds verder naar het oosten opgeschoven. Thans worden alleen in de Franse Westhoek nog Frans-Vlaamse dialecten gesproken.

Plaatsen langs de Opaalkust zijn (tussen haakjes de Franse naam, of ten zuiden van Ooie, de meer Nederlandse naam):

  1. Le Touquet-Paris-Plage à l’aube de son nouveau siècle, éditions Flandres-Artois-Côte d’Opale, 1982, p.22