Opabinia

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Opabinia regalis

Opabinia is een fossiel dier dat bekend is van twee vindplaatsen: de Burgess shale in Canada en de Maotianshan shales in China. Het is vooral bekend als één van de eerste uitgebreid bestudeerde fossiele soorten waarvan duidelijk is dat het niet past in de bekende phyla. Het dier is zo vreemd dat het nergens is thuis te brengen.

Het gesegmenteerde lichaam was ca. 8 centimeter lang had gepaarde kieuwen en een staartstuk van 3 segmenten. Daarnaast had het 5 paddenstoelvormige ogen en een lange buisvormige snuit eindigend in een grijpklauw. Opabinia wordt verondersteld op de zeebodem te hebben geleefd, hoewel het mogelijk ook kon zwemmen om een prooi te achtervolgen.

Opabinia werd aanvankelijk ingedeeld bij de geleedpotigen. In 1975 publiceerde Harry Blackmore Whittington een studie over het dier, waarin hij aantoonde dat het niet bij de geleedpotigen behoorde, maar ook niet in een ander phylum kon worden ondergebracht.