Oranjestad (Aruba)

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Oranjestad
Playa
Plaats in Aruba Vlag van Aruba
Oranjestad (Aruba)
Oranjestad (Aruba)
Coördinaten 12° 31′ NB, 70° 2′ WL
Algemeen
Inwoners 35.000
Foto's
Centrum van Oranjestad
Centrum van Oranjestad
Winkelcentrum "Royal Plaza", nagebouwd in de stijl van Willemstad
Winkelcentrum "Royal Plaza", nagebouwd in de stijl van Willemstad
Portaal  Portaalicoon   Caraïben

Oranjestad is de hoofdstad van Aruba. De stad is met ongeveer 35.000 inwoners de grootste plaats van het eiland en wordt in de volksmond ook Playa genoemd.

Geschiedenis[bewerken]

Voor 1790 was het zuidelijk gelegen Savaneta de Arubaanse hoofdstad, maar Oranjestad bleek voor schepen beter bereikbaar. De stad is gebouwd rond Fort Zoutman, dat in 1796 door de Nederlanders is gebouwd ter verdediging van het eiland en heeft een haven waar tegenwoordig ook veel cruiseschepen aanmeren.

Veel bewoners van Aruba vestigden zich rond 1800 rondom Fort Zoutman, een 17e-eeuws fort. Zij bouwden de huisjes schots en scheef. Sommige werden zelfs in de vuurbaan van één van de kanonnen gebouwd. Langzaamaan groeide het gehucht uit tot een klein dorp. Ruim 25 jaar na de oplevering van het fort woonde zelfs bijna de helft van de totale eilandbevolking vlakbij Fort Zoutman. Deze belangrijke woonplaats moest een naam krijgen en in 1824 besloot de gouverneur het te vernoemen naar het Huis van Oranje. Oranjestad werd een feit. Omstreeks 1860 woonden er ruim 1000 mensen.

Infrastructuur en vervoer[bewerken]

Oranjestad is het centrale verkeersknooppunt van Aruba, de grootste hoofdweg van het eiland (weg 1) doorkruist aan de zuidkant de stad, en 3 andere hoofdwegen koppelen zich in de stad aan deze weg. Daarnaast beschikt Oranjestad over een busstation met lijnen die naar alle windhoeken van het eiland vertrekken. Naast de bussen, die door Arubus worden geëxploiteerd, zijn er vele particuliere busjes te vinden die veelal naar San Nicolas rijden. Nabij de stad is de internationale luchthaven Koningin Beatrix International Airport.

Handel[bewerken]

In 1790 werd Oranjestad omgedoopt tot hoofdstad van Aruba, dit omdat Oranjestad een diepere vaargeul heeft voor grotere schepen dan de voorgaande hoofdstad. Oranjestad beschikt dan ook over de doorvoerhaven van Aruba. Bijna alle goederen komen via de haven van Oranjestad binnen vanuit Zuid-Amerika, Nederland en de Verenigde Staten.

Omdat Oranjestad de grootste stad van Aruba is, heeft het een belangrijke status voor haar inwoners. In Oranjestad zijn de grote supermarkten van het eiland gevestigd en voor de grote boodschappen moet iedereen naar de hoofdstad. Naast de grote winkels beschikt Oranjestad ook over een handvol winkelcentra, gericht op lokalen en toeristen (veelal cruisetoeristen). De belangrijkste en bekendste winkelstraat is Caya G. F. Betico Croes, vernoemd naar de in 1986 overleden politicus Betico Croes.

Geboren[bewerken]