Ortygia

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Ortygia
Eiland van Italië
Ortygia
Ortygia
Locatie
Land Italië
Locatie Ionische Zee
Regio Syracuse, Sicilië
Coördinaten 37° 4′ NB, 15° 18′ OL
Algemeen
Oppervlakte kleiner dan 1 km²
Inwoners 4.500
Foto's
Blik op Ortygia vanuit de lucht
Blik op Ortygia vanuit de lucht

Ortygia (Italiaans: Ortigia) is een eiland in de Siciliaanse stad Syracuse, waarop het historische centrum van de stad is gesitueerd. Het eiland heeft een oppervlakte van een kleine vierkante kilometer en heeft ongeveer 4.500 inwoners. In het noordwesten wordt het eiland slechts door een enkele meters brede doorvaart, die door drie bruggen wordt overspannen, van het vasteland van Sicilië gescheiden.

Griekse mythologie[bewerken]

In de Griekse mythologie is Ortygia is een drijvend eiland dat volgens de legende ontstond uit de sterrengodin Asteria (aster betekent "ster"), de dochter van de titanen Coeus en Phoebe, de zuster van Latona en de moeder van Hekate. Zij had namelijk Zeus' liefdesbetuigingen afgewezen, en werd daarom in een kwartel (ortyx) veranderd. Ze stortte zich in zee en veranderde toen in het drijvende eiland Ortygia.

Ortygia werd uiteindelijk door Poseidon met vier zuilen in de bodem van de zee vastgezet, waardoor het huidige eiland in Syracuse ontstond. Op die manier kon Leto Apollon en Artemis baren. Apollon was namelijk een kind van Leto en Zeus, en dus wilde geen enkel land Leto ontvangen uit vrees voor Zeus' echtgenote, Hera. Hier werd dus, aan de voet van de berg Kynthos, na negen dagen lijden de goddelijke tweeling geboren onder een palmboom.

De godin Themis reikte de pas geboren Apollon nektar en ambrosia, waarop hij terstond tot een schoon en krachtig jongeling opwies en uitriep: "de cither zal mij dierbaar zijn en de boog, en aan de mensen zal ik verkondigen de onbedriegelijke wil van Zeus". Geheel Delos schitterde bij de geboorte van de god met een glansrijk licht en droeg van die tijd af zijn naam van Delos, d.i. "het duidelijk zichtbare" eiland te recht; het werd, zoals een dichter het uitdrukt, "het gesternte van de donkere aarde".