Otto Kittel

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Met zo een Fw 190 A-8 won Otto Kittel zijn meeste luchtgevechten

Otto Kittel (Kronsdorf, 21 februari 1917 – boven Koerland, 14 februari 1945) was een Duits gevechtspiloot uit de Tweede Wereldoorlog. Met 268 overwinningen was hij de op drie na meest succesvolle jachtvlieger.[bron?] Al zijn overwinningen behaalde hij boven het oostfront op vliegtuigen van de Luchtmacht van de Sovjet-Unie.

Biografie[bewerken]

Kittel kwam in 1940 bij de Luftwaffe en bleek al snel over zeer veel talent te beschikken. Op 22 juni 1941 begon Operatie Barbarossa, het grootscheepse offensief van Duitsland om de Sovjet-Unie te veroveren. Op de eerste dag van dit offensief maakte Kittel zijn eerste gevechtsvlucht, en al na enkele minuten schoot hij een Russisch vliegtuig neer. Vanaf deze eerste dag haalde Kittel doorlopend vliegtuigen neer.

Hij stond bekend als een stille man met een gesloten persoonlijkheid. Het liefste wilde hij helemaal alleen werken. Toen hij in april 1943 zijn honderdste overwinning behaalde, kreeg hij van de luchtleiding een belangrijke mededeling: vanaf nu hoefde hij niet meer in een eskader te vliegen en met anderen tegelijk aan te vallen. Hij mocht opstijgen wanneer hij maar wilde en solovluchten maken, op zoek naar de vijand.

Kittel kwam een week voor zijn 28e verjaardag om het leven toen hij in februari 1945 werd neergeschoten. Hij werd postuum onderscheiden met zwaarden bij de eikenbladen van zijn Ridderkruis.