Otto Kretschmer

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Otto Kretschmer
Bundesarchiv Bild 183-L22207, Kapitänleutnant Otto Kretschmer.jpg
Bijnaam "Stille Otto"
"Stil varen"
Geboren 1 mei 1912
Heidau, Liegnitz
Overleden 5 augustus 1998
Straubing
Land/partij Flag of Germany (3-2 aspect ratio).svg Weimarrepubliek
Flag of German Reich (1935–1945).svg Nazi-Duitsland
Flag of Germany (3-2 aspect ratio).svg West-Duitsland
Onderdeel Flag of Weimar Republic (war).svg Reichsmarine
War Ensign of Germany 1938-1945.svg Kriegsmarine
Naval Ensign of Germany.svg Deutsche Marine
Dienstjaren 1930 - 1945
1955 - 1970
Rang Nazi Kriegsmarine Fregattenkapitan.png Kriegsmarine epaulette Fregattenkapitän.svg Fregattenkapitän (Kriegsmarine)
MDJA 61 Flottillenadmiral Trp Lu.svg MDS 61 Flottillenadmiral Trp.svg Flottillenadmiral (Bundesmarine)
Eenheid 2. Unterseebootsflottille
1. Unterseebootsflottille
7. Unterseebootsflottille
Leiding over U 35 (Kriegsmarine)
U 23 (Kriegsmarine)
U 99 (Kriegsmarine)
Slagen/oorlogen Tweede Wereldoorlog
Slag om de Atlantische Oceaan
Onderscheidingen Ridderkruis met Eikenloof en Zwaarden

Otto Kretschmer (Heidau, Liegnitz, 1 mei 1912 - Straubing, 5 augustus 1998) was een Duitse onderzeebootkapitein bij de Kriegsmarine tijdens de Tweede Wereldoorlog. Tussen 1939 en 1941 bracht hij in totaal 47 transportschepen en 5 oorlogsschepen tot zinken voor een totaal van 274.333 ton. Daarmee was hij de meest succesvolle U-bootkapitein aller tijden en kreeg hij het Ridderkruis met Eikenloof en Zwaarden. Otto Kretschmer stond bekend als een briljant zeestrateeg die vele zeer invloedrijke strategieën bedacht. Tevens stond hij bekend om zijn moed en de daaraan gekoppelde roekeloosheid. Hij verdiende de bijnaam "Silent Otto" zowel voor zijn succesvolle gebruik van de "stille running", het stille vermogen van de U-boten, alsmede van zijn onwil met radio-uitzendingen tijdens zijn patrouilles.

Voor de oorlog[bewerken]

Otto Kretschmer werd geboren in Heidau, Leignitz, dat heden in Polen ligt. Kretschmer vertrok op zeventienjarige leeftijd naar, Exeter, Engeland, om daar een opleiding tot zeeman te gaan volgen aan het Londense Naval College en om er Engels te leren. Ironisch genoeg zouden velen van zijn toekomstige tegenstanders deze opleiding ook volgen. Een klasgenoot van Kretschmer zou zelfs om het leven komen toen hij, later in de Tweede Wereldoorlog, door de U-boot van Kretschmer getorpedeerd werd.

Na het behalen van zijn diploma voer Kretschmer nog zes maanden aan boord van een Engels vrachtschip voordat hij in 1932 terugkeerde naar Duitsland. Hierna voer Kretschmer nog een tijdje bij de Duitse koopvaardijvloot eer hij als dienstplichtige bij de Kriegsmarine in dienst trad.

In 1937 werd hij benoemd tot commandant en kreeg hij het gezag over de U-35. Met dit schip voerde hij tijdens de Spaanse Burgeroorlog spionagepatrouilles uit langs de Spaanse kust.

De Tweede Wereldoorlog[bewerken]

Tijdens het begin van de oorlog kreeg Kretschmer het bevel over een mijnenleggende U-boot, de U-23. Met dit schip legde hij mijnen voor de Schotse kust. Kretschmer werd in november 1939 echter ontdekt door een Britse torpedobootjager en beschoten. Na een lang kat-en-muisspel wist Kretschmer de torpedobootjager tot zinken te brengen. Deze overwinning werd als een heldendaad gezien, omdat torpedobootjagers speciaal gemaakt waren om U-boten tot zinken te brengen. Torpedobootjagers stonden bekend als zeer gevaarlijk en Kretschmer had de eerste Torpedobootjager van de oorlog vernietigd. Kretschmer werd hiervoor onderscheiden met het IJzeren Kruis en kreeg het commando over een nieuwe U-boot, de U-99, een type VII aanvalsboot.

Met dit schip zou Kretschmer furore maken bij de Duitse Kriegsmarine en uitgroeien tot meest gehate man bij de Engelse marine. Met de U-99 vernietigde Kretschmer in een razendsnel tempo een groot aantal schepen. Kretschmer werd in Duitsland gezien als een held en hij was een superster binnen de Duitse propaganda. Kretschmer zelf moest hiervan niets hebben en stond bekend als heel bescheiden. Hij leende zijn persoonlijkheid nooit voor propagandadoeleinden en hij was een echte denker die liever niet met anderen praatte over zijn overwinningen. Zijn bijnaam was dan ook Stille Otto.

Kretschmer was vooral bekend als architect van de zogeheten Wolfsrudel aanvallen. Hierbij organiseerde hij 's nachts verrassingsaanvallen waarbij grote groepen U-boten een heel eskader vernietigden. Deze door hem bedachte aanvalstactiek was extreem effectief en na hem nam bijna iedere U-boot kapitein het idee over.

In november bracht Kretschmer de Engelse lichte kruiser HMS Pegasus tot zinken. In februari 1941 vernietigde Kretschmer de Engelse onderzeeboot S 112. Een vijandige onderzeeboot tot zinken brengen stond bekend als praktisch onmogelijk en deze daad van Kretschmer is tijdens de oorlog slechts nog een paar keer nagedaan.

In december 1940 vernietigde Kretschmer zijn 40e schip en werd hij onderscheiden met de zwaarden bij het Ridderkruis, de op één na hoogste Duitse onderscheiding.

De gevangenneming[bewerken]

Naast zwijgzaam en bescheiden, stond Kretschmer bekend als zeer roekeloos en overmoedig. Zijn bemanning dacht soms dat hij levensmoe was vanwege zijn levensgevaarlijke aanvallen. Kretschmer praatte nooit over zijn waanzinnige strategieën en tactieken, en stond daarom bekend als onberekenbaar en onvoorspelbaar. Zo viel hij bijvoorbeeld, plotseling in zijn eentje een konvooi aan, maar had iedere keer het geluk om, vaak zwaar beschadigd, te ontkomen.

Op 17 maart 1941 was zijn geluk echter op en kwam Kretschmers succesvolle carrière ten eind. Kretschmer probeerde een Brits konvooi aan te vallen, maar werd door de Britse Torpedobootjager HMS Walker ontdekt. De Walker schoot diverse dieptebommen af waardoor de U-99 zwaar beschadigd raakte. Het water stroomde de U-boot binnen en Kretschmer moest nu wel boven water komen. Eenmaal boven water gekomen werd de U-99 onder schot gehouden door de Walker. Kretschmer en de rest van zijn bemanning werden gevangengenomen.

Na de oorlog[bewerken]

Kretschmer verbleef tot 1947 in krijgsgevangenschap en ging in de jaren vijftig voor de Duitse marine werken. Hij overleed op 86-jarige leeftijd tijdens een vakantie in Beieren in de zomer van 1998. Tijdens deze vakantie, ter ere van de 50e verjaardag van zijn huwelijk, voer hij op een passagiersboot op de Donau. Aan boord struikelde hij en raakte daarbij buiten bewustzijn. Hij stierf twee dagen later, op 5 augustus 1998, in een hospitaal in Straubing, Beieren.

Verwezenlijkingen[bewerken]

Hoewel Kretschmer alleen maar voor anderhalf van de zes jaren van de Tweede Wereldoorlog diende, zou hij nooit overtroffen worden in het aantal tonnage gezonken schepen. Hij werd bekroond met het IJzeren Kruis 2e klasse en 1e Klasse, het U-bootinsigne, het Ridderkruis met Eikenloof en Zwaarden. Hij was vijf keer vernoemd in de Wehrmachtberichten (3 augustus 1940, 4 november 1940, 17 december 1940 en 25 april 1941.)

Successen[bewerken]

  • 40 schepen tot zinken gebracht voor een totaal van 208.954 BRT
  • 3 zware oorlogsschepen tot zinken gebracht voor een totaal van 46.440 BRT
  • 1 oorlogsschip tot zinken gebracht met een totaal van 1375 ton
  • 1 schip tot zinken gebracht voor een totaal van 2136 BRT
  • 5 schepen beschadigd met een totaal van 37.965 BRT
  • 2 schepen totaal vernietigd met een totaal van 15.513 BRT

Militaire loopbaan[bewerken]

Decoraties[bewerken]

  • Ridderkruis met Eikenloof en Zwaarden
    • Ridderkruis op 4 augustus 1940 als Kapitänleutnant en Commandant van de U-99[1]
    • Eikenloof op 4 november 1940 als Kapitänleutnant en Commandant van de U-99[1]
    • Zwaarden op 26 december 1941 als Korvettenkapitän en Commandant van de U-99[1]
  • IJzeren Kruis 1939
    • Eerste Klasse, 17 december 1939[2]
    • Tweede Klasse, 17 oktober 1939[2]
  • U-Boots-Kriegsabzeichen 1939 op 9 november 1939[2]
  • Dienstauszeichnung (Wehrmacht) op 2 oktober 1936[2]
  • Die Medaille zur Erinnerung an die Heimkerhr des Memellandes 22. März 1939 op 26 oktober 1939[2]
  • Hij werd vijf maal genoemd in het Wehrmachtbericht. Dat gebeurde op:
    • 3 augustus 1940
    • 19 oktober 1940
    • 4 november 1940
    • 17 december 1940
    • 25 april 1941

U-bootcommando's[bewerken]

  • U-35: 31 jul 1937 - 15 aug 1937: Geen oorlogspatrouilles
  • U-23: 1 okt 1937 - 1 apr 1940: 8 patrouilles (samen 102 dagen)
  • U-99: 18 apr 1940 - 17 maart 1941: 8 patrouilles (samen 127 dagen)

Externe link[bewerken]

  1. Engelstalige site over Kretschmer
  2. Fotogalerij van Otto Kretschmer
  3. Videogesprek met Otto Kretschmer
Bronnen, noten en/of referenties
  • Scherzer, Veit. Die Ritterkreuzträger 1939–1945 Die Inhaber des Ritterkreuzes des Eisernen Kreuzes 1939 von Heer, Luftwaffe, Kriegsmarine, Waffen-SS, Volkssturm sowie mit Deutschland verbündeter Streitkräfte nach den Unterlagen des Bundesarchives. Jena, Duitsland: Scherzers Miltaer-Verlag. 2007, ISBN 978-3-938845-17-2.
  • Busch, Hans-Joachim; Röll. Der U-Boot-Krieg 1939–1945 — Die Ritterkreuzträger der U-Boot-Waffe von September 1939 bis Mai 1945. Hamburg, Berlijn, Bonn, Duitsland: Verlag E.S. Mittler & Sohn. 2003, ISBN 978-3-8132-0515-2.

  1. a b c Scherzer 2007, p.474
  2. a b c d e Busch and Röll 2003, p.42