Pennsylvania Station

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
    Pennsylvania Station   
Hoofdingang
Hoofdingang
Plaats New York City
Opening 1910
Perrons 44
Perronsporen 67
Vervoerder(s) Amtrak, Long Island Rail Road, New Jersey Transit
Reizigers 600.000 per dag
Coördinaten 40° 45′ NB, 73° 60′ WL
Pennsylvania Station
Pennsylvania Station
Portaal  Portaalicoon   Openbaar vervoer

Pennsylvania Station (gewoonlijk bekend als Penn Station) is een groot spoorstation en een groot knooppunt voor regionale treinen in New York City. Het station bevindt zich onder het Pennsylvania Plaza, een gebouwencomplex op 8th Avenue en 31st Street op Midtown Manhattan en is eigendom van Amtrak. Met 600.000 passagiers per dag (ter vergelijking, Grand Central Terminal verwerkt 140.000 per dag)[1] is het de drukste passagiersvervoerfaciliteit in de Verenigde Staten[2] en veruit het drukste treinstation in Noord-Amerika.[3]

Penn Station ligt in het midden van de Northeast Corridor, een geëlektrificeerde spoorlijn voor passagierstreinen, met naar het noorden Boston en naar het zuiden Washington D.C. Intercity treinen worden ingezet door Amtrak en regionale treinen worden ingezet door Long Island Rail Road en New Jersey Transit. Het station is tevens verbonden met zes New York City metrolijnen.

Penn Station is het drukste Amtrak station in de Verenigde Staten. Het station zag in 2004 4,3 miljoen passagiers instappen in treinen van Amtrak, wat ruim twee keer zo veel is als het een na drukste station, de Union Station in Washington D.C.[4]

Geschiedenis[bewerken]

Zicht vanaf het noordoosten, rond 1911. De grootte van het station vergeleken met de gebouwen erom is goed te zien. Weinig van de gebouwen te zien op de afbeelding zijn bewaard gebleven.
Penn Station rond 1936

Pennsylvania Station is vernoemd naar de spoorwegmaatschappij Pennsylvania Railroad (PRR), die liet het station bouwen en het station deelt haar naam met andere stations in andere steden. Het huidige gebouw is het grondig veranderde ondergrondse overblijfsel van een veel groter gebouw, ontworpen door McKim, Mead, and White en voltooid in 1910. Het oorspronkelijke Pennsylvania Station was een groot meesterwerk in de Beaux-arts stijl en één van de architectonische juwelen van New York City. In de jaren 50 werden de air-rights van het station aangeboden en werden kort erna verkocht. De optie vereiste de sloop van de station en treinkappen, om vervangen te worden door een kantorencomplex en een nieuw sportcomplex. De sporen van het station die onder het straatniveau lagen, zouden niet veranderd worden. De sloop begon in oktober 1963. Het Pennsylvania Plaza complex, inclusief het vierde en huidige Madison Square Garden, werden voltooid in 1968.

Planning en bouw[bewerken]

In de vroeg 20e eeuw liep het railnetwerk van PRR tot de westelijke oever van rivier de Hudson bij Jersey City. Passagiers die naar Manhattan wilden, moesten per veerpont de reis vervolgen. De concurrent New York Central Railroad had een lijn direct naar Manhattan met een station (Station Grand Central Terminal) in het hart van het commerciële centrum van Manhattan.

Om dit nadeel ongedaan te maken wilde de Pennsylvania Railroad een spoorbrug bouwen over de Hudson. Hier kwam het niet van omdat andere treinmaatschappijen niet mee wilden doen met het project, wat noodzakelijk was voor de toestemming van de staat.[5]

Het alternatief was een tunnel onder de rivier, maar de lengte van de tunnel zou moeilijk te ventileren zijn en niet geschikt zijn voor stoomlocomotieven. Met de ontwikkeling van elektrische locomotieven was het mogelijk een tunnel te graven. Op 12 december 1901, kondigde de president van PRR, Alexander Cassatt, aan om New York City aan te doen door middel van een tunnel onder de Hudson en de bouw van een groot station aan de West Side op Manhattan, ten zuiden van 34th Street.

In juni 1903 begon de bouw van twee enkelsporige tunnels onder de Hudson die gegraven werden vanuit het westen. Vier enkelsporige tunnels werden er gegraven onder de East River. Met de vier laatste tunnels werd Manhattan verbonden met Queens en de Long Island Rail Road.

De bouw van de tunnels onder de Hudson was voltooid op 9 oktober 1906 en die onder de East River op 19 maart 1908. In de tussentijd werd het Pennsylvania Station gebouwd. Op 27 november 1910 was het project voltooid en ging de dienstregeling in. De totale kosten van het project voor de bouw van het station en de tunnels bedroegen $114 miljoen (vergelijkbaar met 1,79 miljard euro in 2007).[6]

Neergang en de sloop[bewerken]

Tijdens de ruim vijftig jaren van het oorspronkelijke station van de eigenaar Pennsylvania Railroad (1910-1963), kwamen en vertrokken dagelijks honderden intercity's en deden verre plaatsen aan zoals Chicago en St.Louis en zelfs verder via de sporen van andere maatschappijen richting Miami, Florida en het westen. Het station zag haar hoogste aantal gebruikers tijdens de Tweede Wereldoorlog, maar tegen de laat jaren 1950 daalde het aantal passagiers sterk met de komst van de commerciële luchtvaart en het Interstate Highway System.

De Pennsylvania Railroad begon te kijken hoe zij de kosten voor het operationeel houden konden verlagen en boden in de jaren 1950 de airrights aan van Penn Station. De plannen voor het nieuwe Penn Plaza en Madison Square Garden werden in 1962 aangekondigd. In ruil voor de airrights van Penn Station, zou de Pennsylvania Railroad gratis een gloednieuw, kleiner en gekoeld station krijgen onder het straatniveau en daarbij kregen zij tevens een aandeel van 25% in het nieuwe Madison Square Garden Complex.

De sloop van het oorspronkelijke gebouw in oktober 1963 zorgde voor een wereldwijde verontwaardiging.[7] Toen de sloop van het grote oude gebouw begon, schreef The New York Times:

"Until the first blow fell, no one was convinced that Penn Station Realy would be demolished, or that New York would permit this monumental act of vandalism against one of the largest and finest landmarks of its age of Roman elegance."[8]

"Totdat de eerst dreun viel, was niemand ervan overtuigd dat het Penn Station werkelijk gesloopt zou worden of dat New York het zou toestaan dat er vandalisme gepleegd zou worden tegen een van de grootste en fraaiste monumenten van zijn tijd met Romeinse elegantie."

Zie ook[bewerken]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. (en) Jackson, Kenneth T., ed. Encyclopedia of New York City, pp. 498 and 891.
  2. (en) [1] Accessed 28 november, 2007.
  3. (en) Betts, Mary Beth (1995). "Pennsylvania Station". in Kenneth T. Jackson. The Encyclopedia of New York City. New Haven, CT & London & New York: Yale University Press & The New-York Historical Society. pp. 890-891.
  4. (en) TABLE 1-8 Top 50 Amtrak Stations by Number of Boardings: Fiscal Year 2004, Bureau of Transportation Statistics, accessed 1 juni, 2006. In 2004, Penn Station saw 4,367,553 boardings.
  5. (en) Frank P. Donovan, Jr., Railroads of America. Milwaukee: Kalmbach Publishing, 1949.
  6. (en) John A. Droege, Passenger Terminals and Trains. New York: McGraw-Hill, 1916.
  7. (en) Frederick N. Rasmussen, “From the Gilded Age, a monument to transit”, Baltimore Sun, April 21, 2007
  8. (en) “Farewell to Penn Station”, The New York Times, October 30, 1963.