Percy Williams Bridgman

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Nobelprijswinnaar  Percy Williams Bridgman
21 april 188220 augustus 1961
Percy Williams Bridgman (1946)
Percy Williams Bridgman (1946)
Geboorteland Verenigde Staten
Geboorteplaats Cambridge
Plaats van overlijden Randolph
Nobelprijs Natuurkunde
Jaar 1946
Reden "Voor zijn uitvinding van een apparaat om extreem hoge drukken op te wekken en de ontdekkingen die hiermee in de hogedrukfysica zijn gedaan."
Voorganger(s) Wolfgang Pauli
Opvolger(s) Edward Victor Appleton
Portaal  Portaalicoon   Natuurkunde

Percy Williams Bridgman (Cambridge (Massachusetts), 21 april 1882Randolph (New Hampshire), 20 augustus 1961) was een Amerikaans natuurkundige die in 1946 de Nobelprijs voor de Natuurkunde kreeg voor zijn werk aan de fysica van hoge druk. Hij schreef ook uitgebreid over de wetenschappelijke methode en andere aspecten van de wetenschapsfilosofie.

Biografie[bewerken]

Bridgman was de zoon van Raymond Landon en Mary Ann Williams Bridgman.[1] Na de Newton North High School studeerde hij natuurkunde aan de Harvard-universiteit. In 1904 behaalde hij er zijn bachelor, in 1905 zijn master en promoveerde er in 1908. De rest van zijn leven bleef hij aan Harvard verbonden, in 1919 werd hij er hoogleraar.

In 1905 begon hij de eigenschappen van materie onder hoge druk te onderzoeken. Een storing aan een machine maakte dat hij zijn drukapparaat aanpaste; het resultaat was een nieuw apparaat dat drukken kon maken over de (100 GPa). Dit was een reusachtige verbetering van de oude machines, die niet hoger gingen dan 3 GPa. Dit nieuwe apparaat leidde tot veel nieuwe observaties, zoals het effect van druk op elektrische weerstand, en op vloeistoffen en vaste stof.

Bridgman is ook bekend voor zijn studies over elektrische geleiding in metalen en eigenschappen van kristallen. Hij ontwikkelde de Bridgman-afdichting en is de naamgever van Bridgmans thermodynamische vergelijkingen. Hij pleegde in 1961 zelfmoord met een geweerschot nadat hij enige tijd had geleefd met metastase botkanker.

Erkenning[bewerken]

Voor zijn wetenschappelijke werk ontving Bridgman vele onderscheidingen. Naast de Nobelprijs in 1946 mocht hij van de American Academy of Arts and Sciences de Rumford Medal (1917) in ontvangst nemen, alsmede de Elliott Cresson Medal (1932) van het Franklin Institute, de Comstock Prize (1933) van de National Academy of Sciences en de Bingham Medal (1951) van de Society of Rheology. Van de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen werd hij in 1933 geëerd met een gouden medaille van het Bakhuys Roozeboomfonds.[2]

Belangrijkste werken[bewerken]

  • The Logic of Modern Physics (1927, Beaufort Books) Online excerpt.
  • Dimensional Analysis (1931)
  • The Nature of Physical Theory (1936, John Wiley & Sons)
  • The Way Things Are (1959, Harvard Univ. Press)
  • Reflections of a Physicist (1980, Arno Press)

Over Bridgman[bewerken]

  • Walter, Maila L., 1991. Science and Cultural Crisis: An Intellectual Biography of Percy Williams Bridgman (1882-1961). Stanford Univ. Press.
Bronnen, noten en/of referenties
  1. (en) Biografie Percy Williams Bridgman op Notable Names Database (NNDb). Geraadpleegd op 11 april 2012
  2. (nl) Bakhuys Roozeboomfonds. Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen Geraadpleegd op 11 april 2012