Perzische leeuw

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Perzische leeuw
IUCN-status: Bedreigd[1] (2008)
leeuwin
leeuwin
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Carnivora (Roofdieren)
Familie: Felidae (Katachtigen)
Geslacht: Panthera (Grote katten)
Soort: Panthera leo (Leeuw)
Ondersoort
Panthera leo persica
(Meyer, 1826)
Afbeeldingen op Wikimedia Commons Wikimedia Commons
op Wikispecies Wikispecies
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

De Perzische, Indische of Aziatische leeuw (Panthera leo persica) is een ondersoort van de leeuw. De dieren zijn slechts iets kleiner dan de Afrikaanse leeuwen en hebben een huidplooi midden over de buik. De manen van de mannelijke leeuw zijn eveneens kleiner. De familiegroepen zijn ook kleiner, meestal 2 verwante vrouwtjes met hun jongen.

De leeuw waar in de bijbel over gesproken wordt (denk aan ‘Daniël in de leeuwenkuil’) is deze Perzische leeuw. En ditzelfde geldt voor de afbeelding van Alexander de Grote met een leeuw. Het is zelfs zeer waarschijnlijk dat de leeuwen die in de Romeinse arena’s werden gehouden om te vechten met gladiatoren, maar ook om christenen te doden, voor een belangrijk deel Perzische leeuwen waren. Door de vernietiging van hun leefgebied alsook de plezierjacht op leeuwen, nam hun aantal geleidelijk af. Sommige ondersoorten stierven zelfs helemaal uit, zoals de Kaapse leeuw (in 1865) en de Berberleeuw (in 1920). In het begin van onze jaartelling leefde de Perzische leeuw in een min of meer aaneengesloten leefgebied van Griekenland via Turkije en Syrië naar Irak, Iran en van Pakistan tot in Noord-India. De aantallen van deze leeuwensoort zijn enorm geslonken tot er rond 1900 nog maar 15 leeuwen overbleven. De laatste jaren is het aantal exemplaren echter aan het stijgen. In 2010 waren er 411 Perzische leeuwen (vgl. 359 in 2005, 327 in 2001). Ze leven allemaal in het Gir Forest National Park in Noordwest-India.

Meestal wordt in dierentuinen de Afrikaanse leeuw gehouden, maar men kan de Aziatische leeuw op één plek in Nederland aantreffen: Blijdorp. Ook in België leven er nog Perzische leeuwen in het dierenpark Planckendael nabij Mechelen.

Bronnen, noten en/of referenties