Peter Cheyney

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Reginald Evelyn Peter Southouse Cheyney, beter bekend als Peter Cheyney, (Londen, 22 februari 189626 juni 1951) was een Brits schrijver, hij werkte tussen 1936 en 1951. Hij was de jongste van vijf kinderen, en zijn naam in zijn jonge jaren was Reg. Later probeerde hij andere namen, maar het werd uiteindelijk Peter. Zijn vader was een echte Cockney werkzaam op de Billingsgate vismarkt, maar drinken boven werken verkoos. Zijn moeder maakte corsetten en van het verdiende geld kon Reg naar een goede school. Haar ambitie was dat hij een advocaat zou worden.

Cheyney is de auteur van zogenaamde hard-boiled korte verhalen en romans in de Amerikaanse stijl, waarvan sommige werden bewerkt voor verfilming; zijn karakter Lemmy Caution werd toegeëigend door de Franse filmmaker Jean-Luc Godard voor de sciencefictionfilm Alphaville, une aventure de etrange Lemmy Caution.

Zijn andere gedenkwaardige creatie is Slim Callaghan, een enigszins beruchte privédetective die het meest thuis is in de minder goed bekendstaande delen van Londen. Hoewel zijn romans bij miljoenen verkochten tijdens zijn leven, is hij nu bijna vergeten en zijn werken zijn meestal uitverkocht of in de tweedehandsboekhandel te vinden.

Geboren in 1896, leefde Peter Cheyney slechts 55 jaar, tot juni 1951. Voor een groot deel van zijn beginjaren hield Cheyney zich bezig als politieverslaggever en onderzoeker van criminaliteit. Voor hij succes had als een misdaadromanschrijver, was hij meestal berooid. Cheyney schreef zijn eerste roman, The Lemmy Caution-thriller This Man Is Dangerous, in 1936 en vervolgde deze uitgave met de eerste Slim Callaghan-roman, The Urgent Hangman, in 1938. Het onmiddellijke succes van deze twee romans verzekerde hem van een bloeiende nieuwe carrière, en Cheyney beëindigde toen zijn werk als freelance onderzoeker. De verkoop verliep vlot; in 1946 werden alleen al wereldwijd 1.524.785 exemplaren van Cheyney's boeken verkocht.

Als een nauwgezette onderzoeker hield Cheyney een enorme set bestanden op criminele activiteiten in Londen bij totdat ze werden vernietigd tijdens de Blitz in 1941; al snel begon hij zijn verzameling knipsels te vervangen. Cheyney dicteerde zijn verhalen aan zijn secretaresse juffrouw Sprauge, die ze in in steno opnam en later uittypte.

Cheyney leefde net als zijn personages, werkte hard, maar de levensomstandigheden van een snel en slordig leven braken hem op. Naast zijn literaire vaardigheden was hij schermer, golfer, schutter en jiu-jitsu expert.

Cheyney publiceerde een semiautobiografisch werk, Making Crime Pay, en na zijn dood zijn ten minste twee biografische essays verschenen in postume collecties. Zijn biografie werd geschreven door Michael Harrison: Peter Cheyney: Prins of Hokum (Londen: Spearman, 1954.) Cheyney werd begraven in Putney Vale.

Bibliografie[bewerken]

Lemmy Caution[bewerken]

  • This Man Is Dangerous (1936) — verfilmd als Cet homme est dangereux (Jean Sacha, 1953)
  • Poison Ivy (1937) — verfilmd als La môme vert-de-gris (Bernard Borderie, 1953)
  • Dames Don't Care (1937) — verfilmd als Les femmes s'en balancent (Bernard Borderie, 1954)
  • Can Ladies Kill? (1938)
  • Don't Get Me Wrong (1939) — verfilmd als Vous pigez (France; Victor Trivas en Jacques Doniol-Valcroze, 1955)
  • You'd Be Surprised (1940)
  • Your Deal, My Lovely (1941) — verfilmd als À toi de faire, mignonne ( Bernard Borderie (1963)
  • Never a Dull Moment (1942)
  • You Can Always Duck (1943)
  • I'll Say She Does! (1945) — verfilmd als Comment qu'elle est! ( Bernard Borderie, 1960)

Slim Callaghan[bewerken]

  • The Urgent Hangman (1938)
  • Dangerous Curves (1939)
  • You Can't Keep the Change (1940)
  • It Couldn't Matter Less (1941)
  • Sorry You've Been Troubled (1942)
  • Unscrupulous Mr. Callaghan (1943)
  • They Never Say When (1944)
  • Uneasy Terms (1946)

The Dark Serie[bewerken]

  • Dark Duet (1942), ook als The Counterspy Murders
  • The Stars Are Dark (1943), ook als The London Spy Murders
  • The Dark Street (1944), ook als The Dark Street Murders
  • Sinister Errand (1945), ook als Sinister Murders
  • Dark Hero (1946), ook als The Case of the Dark Hero
  • Dark Interlude (1947), ook als The Terrible Night
  • Dark Wanton (1948), ook als Case of the Dark Wanton
  • Dark Bahama (1950), ook als I'll Bring Her Back

Ander werk[bewerken]

  • Another Little Drink (1940), ook als Premeditated Murder en A Trap for Bellamy
  • Night Club (1945), ook als Dressed to Kill
  • Dance without Music (1947)
  • Try Anything Twice (1948), ook als Undressed to Kill
  • One of Those Things (1949), ook als Mistress Murder
  • You Can Call It a Day (1949), ook als The Man Nobody Saw
  • Lady, Behave! (1950), ook als Lady Beware
  • Ladies Won't Wait (1951), ook als Cocktails and the Killer

Korte verhalen collecties[bewerken]

  • You Can’t Hit a Woman (1937)
  • Knave Takes Queen (1939; vermeerderde editie, 1950)
  • Mr. Caution – Mr. Callaghan (1941)
  • Making Crime Pay (1944), collectie verhalen, artikelen en radiospelen
  • The Curiosity of Etienne MacGregor (1947), ook als The Sweetheart of the Razors
  • No Ordinary Cheyney (1948)
  • Velvet Johnnie (1952)
  • G-man at the Yard (1953)
  • Calling Mr. Callaghan (1953)
  • The Adventures of Julia (1954), US titel: The Killing Game
  • He Walked in Her Sleep (1954), ook als MacTavish
  • The Mystery Blues (1954), ook als Fast Work