Pinball Wizard

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Pinball Wizard
Single van:
The Who
Van het album:
Tommy
B-kant(en) Dogs (part two)
Uitgebracht 7 maart 1969
Opname 7 februari 1969
Morgan Studios, Londen (V.K.)
Genre Rock
Duur 03:01
Label Polydor
Schrijver(s) Pete Townshend
Producent(en) Kit Lambert
Positie(s) in de hitlijsten
The Who
"Magic Bus"
(1968)
  "Pinball Wizard"
(1969)
  "Go to the Mirror!"
(1969)
Volgorde op Tommy
12
"Fiddle About"
(01:26)
  13
"Pinball Wizard"
(03:01)
  14
"There's A Doctor"
(00:23)
Portaal  Portaalicoon   Muziek

"Pinball Wizard" is een nummer van de Britse rockband The Who. Het nummer verscheen in 1969 op de rockopera "Tommy", geschreven door songwriter-gitarist Pete Townshend. Het origineel verscheen op single in 1969 en bereikte nummer #4 in de hitlijsten in het Verenigd Koninkrijk.

Verhaallijn[bewerken]

De songteksten zijn geschreven vanuit het perspectief van de lokale flipperkampioen, die wordt verslagen door de hoofdpersoon van de rockopera, genaamd Tommy Walker (de Pinball Wizard). Zo zong deze kampioen: "That deaf, dumb and blind kid sure plays a mean pinball" (- dat doofstomme en blinde jong speelt een gemeen spelletje op die flipperkast, maar is ook vertaalbaar als: Die doofstomme blinde jongen speelt een goed/sterk spel op de flipperkast, dat is de straattaal van toen). De doofstomme blinde flipperaar is paradoxaal, omdat iemand die doofstom en blind is niet kan flipperen. Daarom zingt hij verder: "He plays by intuition" (hij speelt op zijn intuïtie) en "Plays by sense of smell" (hij gebruikt zijn reukorgaan). Tenslotte zingt hij nog: "I thought I was the Bally table king, but I just handed my pinball crown to him" (- ik dacht dat ik de kampioen was van de flipper, maar ik heb net mijn flipperkroon aan hem gegeven).

Succes en niveau[bewerken]

Townshend, die al eerder controversiële uitspraken deed over zijn oeuvre, zei ooit: "Het is één van de slechtste nummers die ik ooit heb geschreven". Desalniettemin werd het nummer een geweldig commercieel succes en ook één van de best herkende nummers uit de rockopera. Het nummer werd ook vanaf het begin een eindeloze concertfavoriet voor veel Who-fans, vanwege de geweldige popsound en herkenbaarheid.

Deze herkenbaarheid wordt veroorzaakt door de instrumentele opening, wat een muzikale weergave is van de mechanische flipperkast op een akoestische en elektrische gitaar. Het ritme van dat deel is één van de opera's leidmotieven, met gelijke patronen die aan het einde van de nummers "Overture" en "I'm Free" ook worden gespeeld (op een akoestische gitaar). Townshend zei ooit dat dit loopje was afgeleid van één van de werken van de Engelse barok-componist Henry Purcell.

Plaats op het album[bewerken]

"Pinball Wizard" werd pas later aan het album "Tommy" toegevoegd. Eind 1968, begin 1969 namelijk, toen The Who een ruwe weergave speelde van hun nieuwe album voor criticus Nik Cohn, gaf deze een lauwe reactie. In navolging van deze gebeurtenis bediscussieerde Townshend als primaire songwriter het album met Cohn en concludeerde met hem dat, om de zware spirituele songs die de boventoon voerden (Townshend was namelijk geïnteresseerd geraakt in de Indiase avatara Meher Baba) te verlichten, hij zijn titelkarakter Tommy (doofstom en blind) goed moest laten zijn in een bepaald spel. Omdat Townshend wist dat Cohn een begerig fan was van flipperen en flipperkasten, suggereerde hij dat Tommy zou moeten kunnen flipperen. Later noemde Cohn "Tommy" een meesterstuk en "Pinball Wizard" werd vrijwel meteen geschreven en opgenomen.

Het nummer werd, samen met "See Me, Feel Me" (eveneens van "Tommy"), in een toen nieuw op te nemen medley gebruikt door de Britse easy-listening popgroep The New Seekers in 1973. Deze versie haalde nummer #16 in de Britse hitlijsten. Ook de Shadows hebben een Pinball Wizard/See Me, Feel Me medley opgenomen.

Hitnotering[bewerken]

"Pinball Wizard" in de Nederlandse Top 40 - binnen 05-04-1969
Week 1 2 3 4 5 6 7
Nummer 35 22 18 13 12 16 24 uit

Radio 2 Top 2000[bewerken]

Nummer met notering(en)
in de Radio 2 Top 2000
'99 '00 '01 '02 '03 '04 '05 '06 '07 '08 '09 '10 '11 '12 '13
Pinball Wizard 375 445 309 389 419 576 451 577 793 550 383 403 451 415 410

Cover[bewerken]

Het nummer werd door Elton John gecoverd in Ken Russell's filmversie van "Tommy" uit 1975. In deze film speelde hij namelijk de Pinball Champion in hoogsteigen persoon (een rol die John eerst weigerde maar uiteindelijk toch aannam). Deze versie van het nummer werd een jaar later ook op single uitgegeven en bereikte plaatsje #7 in het Verenigd Koninkrijk (dit is de enige The Who-cover die dit bereikt heeft). In plaats van de akoestische gitaar gebruikt Elton John echter zijn vertrouwde piano (in een hogere toonsoort) en er is een extra stuk tekst aan het nummer toegevoegd, wat Townshend speciaal voor de film had geschreven. Elton is de enige artiest in die film wiens eigen bandleden ook in die film verschenen. Verder is er een kort stukje uit The Who's eerste successingle "I Can't Explain" te horen. John gebruikte het nummer overigens ook in zijn Las Vegas Red Piano Show en op zijn tournee. Het nummer werd in 2006 ook gespeeld door de band Tenacious D.