Plaza Hotel

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Plaza Hotel
Het Plaza Hotel gezien vanaf 5th Avenue/59th Street in Manhattan
Het Plaza Hotel gezien vanaf 5th Avenue/59th Street in Manhattan
Locatie New York City
Oorspronkelijke functie hotel
Huidig gebruik hotel
Opening 1907
Status open
Bouwkosten $ 12,5 miljoen
Dakhoogte 76,2
Architect Henry J. Hardenbergh; Thomas Hastings, et al.
Portaal  Portaalicoon   Civiele techniek en bouwkunde

Het Plaza Hotel in New York City is een bekend 20-verdiepingen tellend luxueus hotel met een hoogte van 76 meter aan Grand Army Plaza, waar het zijn naam aan dankt. Het hotel is eigendom van de Sahara Group en de King's Holdings en wordt sinds 1999 beheerd door Fairmont Hotels and Resorts.

Geschiedenis[bewerken]

The Plaza is het tweede hotel met die naam op deze plek. Het eerste hotel werd na vijftien jaar gekocht en afgebroken door Bernhard Beinecke, hotelier Fred Sterry en Harry S. Black, president van de Fuller Construction Company. Het huidige, kasteel-achtige gebouw in de Franse renaissance-stijl is ontworpen door Henry Janeway Hardenbergh, die ook jet Fairmont Copley in Boston ontwierp. The Plaza opende op 1 oktober 1907, hetzelfde jaar dat The Fairmont in San Francisco opende. Het kostte destijds $12,5 miljoen om te bouwen. Toen het opende kostte een kamer in het Plaza Hotel slechts $2,50 per nacht ($58,20 in 2010-dollars). Tegenwoordig kost dezelfde kamer $695 of meer.[1]

The Plaza was in 1907 niet alleen een hotel maar vooral ook de residentie van rijke Amerikanen. Zo waren Alfred Gwynne Vanderbilt en zijn echtgenote de eersten die zich daarvoor inschreven.

Historic Landmark

The Plaza kreeg de 'National Historic Landmark'-status in 1978 en is samen met het Waldorf-Astoria het enige hotel van New York City dat die status heeft.[2][3][4] Er worden rondleidingen gegeven aan het publiek.

Historische gebeurtenissen

Grand Army Plaza[bewerken]

Augustus Saint-Gaudens' Generaal Sherman-monument
Karl Bitter's Abundance, of Pomona in de Pulitzer-fontein

Het hotel ligt aan Fifth Avenue en aan de zuidkant van Central Park. Het heeft de hoofdingang aan de zuidkant van Grand Army Plaza, een plein dat aan het Unie-leger in de Amerikaanse Burgeroorlog herinnert. Grand Army Plaza bestaat uit twee delen, gesplitst door Central Park.

Beelden

In het midden van het deel voor het Plaza Hotel staat de Pulitzerfontein en Abundance van Karl Bitter, betaald door de krantenuitgever Joseph Pulitzer: het standbeeld in de fontein is Pomona, Romeinse godin van boomgaarden. Doris Doscher stond model voor het beeld.
Op de noordkant van het plein, als het ware een hap uit Central Park, staat Augustus Saint-Gaudens' beeld van Generaal Sherman.[5] Scholars Gate, achter Grand Army Plaza, is een van de twee oorspronkelijke hoofdingangen voor de rijlanen door Central Park. De andere ingang is Merchants Gate op Grand Circle, tegenwoordig Columbus Circle.

Koetsen

Op het plein staan altijd enkele open koetsen die men kan huren om er een tochtje mee te maken door Central Park of langs bezienswaardigheden op Manhattan. Burgemeester Bill de Blasio overweegt, gesteund door dierenvrienden, om ze af te schaffen.[6]

Marathon

Ieder jaar wordt de New York City Marathon gehouden. Deze eindigt op dit plein. Er staan dan allemaal containers opgesteld waar de renners hun spullen kunnen ophalen.

Aan de zuidkant van het plein (tussen 58th en 59th Streets) stond ooit het Franse renaissancekasteel van Cornelius Vanderbilt II, ontworpen door George Browne Post; het was een van de grootste huizen aan Fifth Avenue uit de Gilded Age. Het Bergdorf Goodman staat nu op deze plek.

Eigenaren en renovaties[bewerken]

The Plaza en zijn moderne buren, gezien vanuit Central Park
Het Plaza Hotel werd 100 jaar oud in 2007, wat gevierd werd met vuurwerk

Conrad Hilton kocht The Plaza voor $7,4 miljoen in 1943 en besteedde $6 miljoen aan zijn renovatie. In 1955 kocht Childs Company, een restaurantketen, het hotel voor 1.100.000 niet-preferente aandelen van Childs, met de waarde van ongeveer $6,3 miljoen.[7] In 1988 kocht Donald Trump The Plaza voor $407,5 miljoen. Trump berichtte over zijn aankoop in The New York Times:

"Ik heb geen gebouw gekocht, ik heb een meesterwerk gekocht - de Mona Lisa. Voor het eerst in mijn leven heb ik bewust een aankoop gedaan die niet economisch gunstig was - ik kan de prijs nooit rechtvaardigen, hoe succesvol The Plaza ook wordt."

Na Trumps scheiding van Ivana Trump, directeur van The Plaza, verkocht hij het hotel in 1995 voor $325 miljoen aan Troy Richard Campbell uit New Hampshire.

In 2004 werd het voor $675 miljoen verkocht aan El Ad Properties uit Manhattan. El Ad kocht het hotel met het idee om er woongedeelten en winkels aan toe te voegen. Voor de renovaties moest vanwege de monumentenstatus van het gebouw aan strenge regels worden voldaan.[8] El Ad sloot het hotel tijdelijk op 30 april 2005 voor grondige renovaties.[9] Het heropende op 1 maart 2008.[10] Het hotel heeft vandaag de dag 282 hotelkamers en 152 private hotelappartementen en wordt beheerd door Fairmont Hotels and Resorts. Diamanthandelaar Lev Leviev kocht het eerste appartement voor $10 miljoen.[11] In mei 2007 werd een nieuw appartement in het hotel verkocht voor het recordbedrag van $50 miljoen[12], maar de prijzen gingen omlaag in 2009.[13]

In november 2008 onthulde het hotel zijn ondergrondse winkelcentrum met luxemerken als Vertu en Demel Bakery.

In januari 2009 sloot het beroemde Palm Court tijdelijk voor het publiek. Sinds 12 april 2010 is het Palm Court heropend na $6,5 miljoen kostende renovatie, waarbij het oorspronkelijk uit 1907 stammende gebrandschilderd glazen plafond is gerestaureerd.[14]

Faciliteiten en openbare ruimten[bewerken]

Het Plaza Hotel heeft vele diensten zoals een butler op elke verdieping, oppassers en conciërges, een fitness ruimte die beheerd wordt door de bekende trainer Radu, een winkelcentrum en vele vergaderzalen. De Grand Ballroom, Terrace Room en ontmoetingszalen worden beheerd door CPS Events, een samenwerking tussen Delaware North Companies en de luxe-cateraar Great Performances.

Als locatie in films[bewerken]

Hoewel het hotel kort in eerdere films te zien was, is de filmdoorbraak gekomen in 1959 met de film North by Northwest. Het was ook te zien in The Way We Were (1973), de eerste twee Crocodile Dundee-films, King of New York (1990), Scent of a Woman (1991), Home Alone 2: Lost in New York (1992), Sleepless in Seattle (1993), It Could Happen to You (1994), Almost Famous (2000) Flodder in Amerika, (1992) en Bride Wars (2008). Het was te zien in twee afleveringen van The Sopranos[15] en in shows als Gossip Girl en Sex and the City.

Toenmalig Plaza-eigenaar Donald Trump is te zien in Home Alone 2: Lost in New York, waarin hij het hoofdkarakter Kevin naar de lobby wijst. In een scene in de film rent Kevin weg van het hotelpersoneel naar een lift. Om de scene mogelijk te maken verwijderden de filmmakers de vloerbedekking in een van de gangen, waarbij de oorspronkelijke tegels blootgelegd werden. Trump vond dit zo mooi dat de vloerbedekking niet terug werd gelegd.

Een gebouw dat lijkt op het Plaza Hotel genaamd "The Emissary" is te zien in het videospel Grand Theft Auto IV. Het bevindt zich ten zuiden van Middle Park, de GTA-versie van Manhattan's Central Park.

Toekomst van het Plaza-merk[bewerken]

In 2008 werd begonnen met de bouw van het Las Vegas Plaza, een luxehotel, privéwoning en casino van $5 miljard. Het staat aan de Las Vegas Strip tegenover Wynn Las Vegas.[16]

Bronnen, noten en/of referenties
  1. a b (en) Morehouse, Ward. Inside the Plaza: an Intimate Portrait of the Ultimate Hotel. New York: Applause, 2001.
  2. Plaza Hotel. National Historic Landmark summary listing. National Park Service (2007-09-18)
  3. National Register of Historic Places Inventory-Nomination. National Park Service (undated)
  4. National Register of Historic Places Inventory-Nomination. National Park Service (undated)
  5. Central Park Conservancy Grand Army Plaza
  6. Koets in de ban? [1]
  7. "Childs Approves Plaza Purchase", The New York Times, november 18, 1955
  8. Knudson, Brooke. "Restoring a New York icon: Tishman Construction Corporation puts its constructions management skills to the test on The Plaza Hotel renovation and conversion in New York City and came out a winner." Construction Today 2008 March: 43.
  9. Danto, Ginger. "Suite Deal for the Plaza." Brandweek 2005 april 25: 30.
  10. Baltic, Contributing Editor Scott. "New York's Plaza Hotel Reopens After $400M Renovation." Commercial Property News 2008 March 3: NA.
  11. The Forward: Israelis in NY real estate
  12. "Apartment at Plaza goes for big sum"
  13. CHRISTINE HAUGHNEY. "Dream for the Plaza Fades in a Not-So-Gilded Age", New York Times, January 17, 2010.
  14. (en) The Palm Court at The Plaza Will Reopen on April 12, The New York Post, 24 maart 2010, gezien op 28 oktober 2010
  15. (en) The Sopranos location guide
  16. http://www.breitbart.com/article.php?id=D8SSF8TO2&show_article=1&image=large