Popocatépetl

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Popocatépetl
Volcan Popocatepetl.jpg
Hoogte 5426 m
Coördinaten 19° 2′ NB, 98° 37′ WL
Ligging Mexico en Puebla, Mexico
Gebergte Trans-Mexicaanse Vulkanengordel
Eerste beklimming 1289 Chalchiutzin
Eenvoudigste route rots/gletjserbeklimming
Type Actieve Stratovulkaan
Laatste uitbarsting Actief sinds 1994
Popocatépetl
Popocatépetl
Portaal  Portaalicoon   Aardwetenschappen

De Volcán Popocatépetl is een actieve vulkaan en met 5426 meter hoogte de op een na hoogste berg van Mexico. De hoogste berg is de Piek van Orizaba. Popocatépetl is het Nahuatl woord voor "Rokende Berg". De Popocatépetl ligt 70 kilometer ten zuidoosten van Mexico-Stad, en is als de atmosferische omstandigheden het toelaten zichtbaar vanuit die stad. Door de Mexicanen wordt de vulkaan wel liefkozend Popo genoemd.

Volgens de Azteekse mythologie was Popocatépetl een krijger die verliefd was op Iztaccíhuatl. Iztaccíhuatls vader beloofde dat Popocatépetl met haar mocht trouwen nadat hij zou terugkeren van een oorlog in Oaxaca. Omdat Iztaccíhuatls vader ervan uitging dat hij toch niet levend zou terugkeren, vertelde hij zijn dochter dat Popocatépetl was overleden. Ze overleed aan haar verdriet. Nadat Popocatépetl was teruggekeerd en zag dat zijn geliefde was overleden, stierf ook hij van verdriet. De goden veranderden hen daarna in de berg Iztaccíhuatl (slapende vrouw) en de vulkaan Popocatépetl.

De eerste Spaanse beklimming van de berg vond plaats onder leiding van Diego de Ordaz in 1519, om zwavel te winnen die de Spanjaarden nodig hadden voor hun vuurwapens. De vroeg-16e-eeuwse kloosters op de hellingen van de Popocatépetl, die kort na de komst van de Spanjaarden werden gebouwd, staan op de Werelderfgoedlijst van de UNESCO.

De vulkaan is redelijk eenvoudig te beklimmen, maar het grootste deel van de klim is over fijne vulkaanas (vergelijk tegen een steile droge duin opploeteren). Deze as is in de zeer vroege ochtend door vocht en kou steviger dan later op de dag. Het is daarom aan te bevelen rond een uur of drie 's nachts de klim te beginnen. Sneeuw en ijs zijn meestal goed begaanbaar en aan de lage kant van de krater is het maar een kort stukje dat doorgaans ook zonder speciale uitrusting goed te nemen is. Vervolgens langs de (door warmte uit de vulkaan) ijsvrije kraterrand naar de hoge zijde (rotswandeling). Afdalen in de krater is gevaarlijk, vooral vanwege de bedwelmende zwaveldampen. In een rustig tempo vergt de klim ongeveer zes uur, en de terugweg minder dan een uur.

Op 21 december 1994 begon de vulkaan gas en as uit te stoten, die door de wind tot 25 kilometer van de berg werd geblazen. Dichtbijzijnde dorpen moesten geëvacueerd worden en wetenschappers begonnen de vulkaan in de gaten te houden met het oog op eventuele uitbarstingen. Sindsdien is de Popocatépetl niet meer tot rust gekomen: er zijn vaak trillingen, aspluimen en kleine erupties. [1]

In december 2000 werden duizenden mensen geëvacueerd vanwege de waarschuwingen van de wetenschappers.

Ook op 26 april 2012 stootte de vulkaan as uit. Het leger werd ingezet om mogelijke vluchtroutes uit te stippelen en de inwoners de weg te wijzen naar eventuele schuilkelders.[2]

Bronnen, noten en/of referenties