Pro-enzym

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken

Een pro-enzym of zymogeen is een chemisch niet-actief eiwit (een zogenaamde proteïne-precursor), dat via enkele reacties kan worden omgezet in een actief enzym. Door dit mechanisme kan een enzym inactief gehouden worden tot het de plaats heeft bereikt waar het zijn werk moet doen. Hierdoor is de werking gerichter en treden er minder bijwerkingen op. Daarnaast is een belangrijk voordeel van pro-enzymen, dat er een voorraadje van kan worden opgebouwd en zij snel geactiveerd kunnen worden wanneer dit nodig is.

Doordat het pro-enzym van een proteolytisch (eiwitsplitsend) enzym inactief is, wordt voorkómen dat het enzym het eigen weefsel aantast, dat zelf ook voor een groot deel uit eiwitten is opgebouwd. Een voorbeeld van ziekte als gevolg van activering van het pro-enzym in het producerende orgaan zelf is pancreatitis.