Protoceratidae

Uit Wikipedia, de vrije encyclopedie
Ga naar: navigatie, zoeken
Protoceratidae
Protoceras
Protoceras
Taxonomische indeling
Rijk: Animalia (Dieren)
Stam: Chordata (Chordadieren)
Klasse: Mammalia (Zoogdieren)
Orde: Artiodactyla (Evenhoevigen)
familie
Protoceratidae
Verspreidingsgebied op basis van fossiele vondsten
Verspreidingsgebied op basis van fossiele vondsten
Synthetoceras
Synthetoceras
Portaal  Portaalicoon   Biologie
Zoogdieren

De Protoceratidae is de naam van een uitgestorven familie van evenhoevigen. Soorten uit deze groep leefden in van het Laat-Eoceen tot Laat-Plioceen in Noord- en Midden-Amerika. Mogelijk stierf de soort uit ten gevolge van de Great American Biotic Exchange.

Uiterlijk en leefwijze[bewerken]

De protoceratiden waren 1 tot 2 meter lang en hadden het uiterlijk van herten. Ze waren echter nauwer verwant aan de kamelen. Het opvallendste kenmerk van deze dieren waren de benige uitgroeisels op de kop, die waarschijnlijk gebruikt werden voor uiterlijk vertoon en bij gevechten tussen rivalen en met roofdieren. Bij sommige geslachten, als de naamgever Protoceras, bleven de uitgroeisels beperkt tot een paar beenknobbels bedekt met huid, maar met name de latere geslachten Syndyoceras en Synthetoceras hadden complexe, gevorkte uitgroeisels. De eerste protoceratiden hadden bovenste snijtanden, die bij de latere vormen ontbraken. Het aantal tenen aan iedere voet nam in de loop der tijd af van vier tot twee gehoefde tenen.

Fossielen[bewerken]

Fossielen van protoceratiden zijn gevonden van Saskatchewan in Canada tot Gaillard Cut in Panama. Het merendeel van de vondsten is gedaan in de Verenigde Staten.